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    HISTORIOGRAFIA MINERA DE CHILE (1870-1996)* ENSAYO BIBLIOGRAFICO

    ** Luz Mara Mndez Beltrn

    Universidad de Chile

    El objeto de este artculo es presentar el desarrollo que ha tenido la historiografa minera en Chile y, a la vez, efectuar un anlisis y evaluacin de sus aportes.

    Debe expresarse que el quehacer historiogr-ico en nuestro pas no ha sido con- tinuo, ni tampoco constituy una actividad intelectual que haya creado una tradi- cin acadmica en la investigacin histrica. Ms bien, aqul se caracteriza por una permanente discontinuidad, en la cual la creatividad ha nacido y renacido en perso- nas provenientes de distintos mbitos. Es as como las obras provienen de historia- dores, abogados, ingenieros, y otros. Sus aportes, espordicos en el espacio y en el tiempo, constituyen el contenido de esta presentacin. De modo que trataremos de conforniar una explicacin armnica que integre esas obras dispersas a fin de dar inicio y sentido a nuestro quehacer disciplinario.

    1. La hlstoriografa clsica (1870 - 1900) I

    Los estudios e investigacin de la Historia Minera chilena, con un claro perfil monogrfico se iniciaron en la dcada de 1870-1 880, siendo el libro de Carlos Mara Sayago el primero que incluye un captulo dedicado a la minera de Copiap.

    No obstante, debe considerarse como pionero en estos estudios monogrficos a Benjamn Vicua Mackenna, quien, con la elaboracin de tres obras especializadas, marc un hito esencial en el pensamiento historiogrfico de su poca. Sus libros so- bre la Edad de oro en Chile (1881), El libro de la plata (1882), El libro del cobre y del carbn de piedra (1 883), proporcionaron el conocimiento de base para el desa- rrollo posterior de la disciplina, en materias que son propias de la Historia Econ- mica Chilena'.

    **Ponencia a la ma. Reunin de Historiadores de la Minera Latinoamericana, Taxco-Mxico, 22 al 26 de noviembre de 1993, editada en la Revista de Derecho de Minas, vol Iv, Universidad de Atacama, Santiago, 1993. pp. 295.- 309. Este trabajo ha sido actualizado hasta 1996.

    **Luz Mara Mndez, Universidad de Chile. Este artculo se ha derivado del proyecto N" S3244- 9222, financiado por la Direccin Tcnica de Investigacin de la Universidad de Chile.

    Benjamn Vicua Mackenna, La Edad de oro en Chile, Editorial Francisco de Apuirre, Buenos Aires, 1968 (primera edicin en 1881); El libro de la plata, imprenta Cervantes, Santiago, 1882; El libro del cobre y del carbn de piedra en Chile, Editorial del Pacfico, Santiago, 1966 (primera edicin en 1883).

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  • 68 DIMENSION HISTORICA DE CHILE .

    Ese multifactico autor, de vasta obra y de genial talento, ha sido reconocido ms por su accin pblica y periodstica que como historiador. La historiografa positivista tan apegada al dato, lo fue relegando a un segundo plano; siendo muchas veces opacado por figuras como Diego Barros Arana, Miguel Luis Amuntegui o Jos Toribio Medina.

    Considerando a Benjamn Vicua Mackenna como precursor de la historiografa chilena del siglo XX, deseamos revalorar su amplia y verstil obra, su calidad como historiador, su genialidad en el estudio y en la investigacin de tan diversos temas que sin duda preceden al quehacer historiogrfico de esta centuria. En nuestra opinin, Vicua Mackenna fue un hombre que se adelant a su poca, pues sus estudios versaron en materias de la historia urbana, econmica, social, poltica y cultural, con perspectivas tan propias a nuestro tiempo que sorprenden.

    La obra sobre la Historia Minera de Chile que realizara este autor, plena de in- formacin y perspectivas, mantiene vigencia aun cuando actualmente se pueda superarla.

    En esos estudios eruditos que Benjamn Vicua Mackenna escribiera al trmino de su vida, condens una amplia experiencia vital y la hyormacin recolectadaktn paciencia durante muchos aos, a la vez, que mantuvo vivas las imgenes confor- madas en su juventud, cuando al ser perseguido luego de las revoluciones de 185 1 y de 1859, en las que tan ardorosamente participara, fue a refugiarse en el sector minero de La Ligua. Adems, por ser hijo de un rico propietario de minas en el valle del Aconcagua, l haba conocido durante su infancia las faenas propias de la minera.

    De esas vivencias Benjamn Vicua Mackenna extrajo las ideas, pues era un observador nato del mundo que le circundaba, y sus libros estn impregnados de su personalidad.

    Las obras que deseamos comentar y analizar fueron escritas en los aos 188 1, 1882 y 1883. Son, por tanto, la expresin de su madurez como historiador pues l falleci en 1885. Estos estudios muestran no slo su talento sino una preocupacin constante por recopilar, durante dcadas, la informacin necesaria para poder ela- borarlas. Se debe precisar que cada uno de estos libros tiene una extensin que fluc- ta entre las 400 y 700 pginas y fueron escritos sucesivamente, trabajo de investi- gacin y estudio muy considerable para una persona.

    Los libros de Vicua Mackenna muestran una metodologa propia, contienen una erudicin documental y bibliogrfica, sin llegar a la obsesin por el dato y a la rigurosidad de los historiadores que le son contemporneos. Tambin se caracteri- zan porque tienen como proyeccin fundamental el tema minero -el oro, la plata, el cobre- tal como lo ha hecho la historiografa del siglo XX. En una poca en que la historiografa se conduca apegada a las lneas cronolgicas, Vicua Mackenna se preocupaba del sentido. Su historia es una historia vivencial, ligada a una temtica central de amplia magnitud. Deposita su inters en conocer la vida misma, se pre- gunta y anota: Cmo eran los hombres? Cules eran sus vivencias? Cmo eran sus costumbres?.

    En los tres libros se propone como objetivo previo el estudio de un tema espe- cial, as en La Edad de Oro en Chile seala en el prlogo: El ttulo del presente tra- bajo, ms histrico que estadstico, ms demostrativo que industrial, ms ameno (si ello se alcanza) que econmico y especulativo, explica suficientemente a nuestro entendel; su objeto y significado y su alcance ... su edad del oro.

    Si ahondamos en la estructura de la obra, se observa cmo la actividad minera 2

    Ob.cit.pp.XII1. 2

  • ARTICULOS 69 * ' f

    aurfera, que es el tema electo, la vincula con el desarrollo temporal y espacial. Ideas puestas en vjgencia por el historiador francs Fernand Braudel slo a media- dos del siglo XX.

    La lnea de temporalidad diseada por Vicua Mackenna se hace sobre largos trazos de tiempo, los que Braudel denominara la larga duracin. En sucesivos captulos, Vicua Mackenna estudia: De la edad del oro en tiempo de los Incas, el oro en tiempo de don Pedro de Valdivia (siglo XVI); la crisis del oro en el siglo XVII; la resurreccin del oro en el siglo XVIII; la casa de moneda del oro. Es as, como en esos tres primeros captulos logra explicar el ritmo de la actividad minera aurfera chilena en tres centurias. Luego pas a profundizar el tema vinculndolo con las regiones del pas. El oro en el Norte Chico en el siglo XVIII y el oro en la * regin central. Enseguida, abre su perspectiva y tomando como base la produccin, compara a Chile con el resto de Amrica y con la produccin mundial antes del descubrimiento minero de California por 185 1, para finalmente, detener su mirada en los problemas que enfrentaba la minera chilena a fines de la poca colonial. No escapan a su observacin y anlisis, temas tales como: los impuestos, la fuga del oro por el contrabando, el robo de los metales en las minas, los medios y las tcni- cas de la produccin. Luego, prosigue con el estudio de la minera en la poca repu- blicana, su decadencia y su presente. Aqu, al final, coloca los relatos vivenciales, sus observaciones personales sobre las faenas aurferas de fines del siglo XIX, como Catapilco, Quebrada de Malcara y Quebrada de Alvarado.

    Cuando finaliza los temas histricos, don Benjamin tampoco se resiste a efec- tuar una severa crtica a la legislacin de su poca, aspecto que es comn a sus tres obras. As, deja testimonio de su pensamiento liberal, de otorgar amplia libertad a los chilenos para la bsqueda de minerales, para la tenencia y propiedad de las minas, etc., objetando las condiciones de la legislacin que favoreca a los ricos, quienes solicitaban sumas de dinero apreciables para obtener derechos de propiedad minera en sus tierras. Tambin, insiste en formar organismos locales apoyados por el Estado, es decir Juntas de Minera, que proporcionaran un eficaz complemento tcnico a los mineros de escasos recursos. Idea que muestra sus conocimientos his- tricos sobre la poltica de la poca borbnica. No hay que olvidar que en su archi- vo personal tena los manuscritos originales de las Actas del Tribunal de Minera, creado en Chile en 1787 como una Administracin de Minera y elevado al rango de Tribunal de Minera en 180 1, el cual se basaba, adems, en la legislacin dictada en 1783 para toda Amrica, como eran Las Ordenanzas de Minera de la Nueva Es- paa y su ReaZ Tribunal General ..., texto que mantuvo vigencia en la legislacin chilena hasta 1874 y que Vicua Mackenna tan bien conoca!

    En suma, en el libro sobre la Edad del oro en Chile, el tema est planteado en el mismo sentido que recogi la moderna historiografa francesa, es decir, en amplia temporalidad y abierto al anlisis del espacio minero, de los lugares, de las minas, pero esencialmente, de la vida del minero.

    Respecto a las fuentes bibliogrficas y documentales que utiliza en sus investi- gaciones para dar fundamento a sus libros, son amplias. Revisemos el texto citado.

    Fernand Braudel, La historia y las Ciencias Sociales, Alianza Editorial, Madrid, 1968, pgs. 60 a 195, vase el artculo La larga duracin, editado previamente en h a l e s E.S.C. v4, oct-dic., en 1958.

    Luz Mara Mndez Beltrn, Instituciones y problemas de la minera en Chile 1787-1826. Ediciones de la Universidad de Chile, Editorial Un