cultura maya quiche

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Cultura maya quiche

La civilizacin maya habit una vasta regin denominada Mesoamrica, en el territorio hoy comprendido por cinco estados del sureste de Mxico que son, Campeche, Chiapas, Quintana Roo, Tabasco y Yucatn; y en Amrica Central, en los territorios actuales de Belice, Guatemala, Honduras y El Salvador, con una historia de aproximadamente 3.000 aos. Durante ese largo tiempo, en ese territorio se hablaron cientos de dialectos que generan hoy cerca de 44 lenguas mayas diferentes. Hablar de los "antiguos mayas" es referirse a la historia de una de las culturas mesoamericanas precolombinas ms importantes, pues su legado cientfico y astronmico es mundial. Contrariamente a una creencia muy generalizada, la civilizacin maya nunca "desapareci". Por lo menos, no por completo, pues sus descendientes an viven en la regin y muchos de ellos hablan alguno de los idiomas de la familia mayense. La literatura maya ilustra la vida de esta cultura. Obras como el Rabinal Ach, el Popol Vuh, los diversos libros del Chilam Balam, son muestra de ello. Lo que s fue destruido con la conquista es el modelo de civilizacin que hasta la llegada de los primeros espaoles, haba generado tres milenios de historia. La Conquista espaola de los pueblos mayas se consum hasta 1697, con la toma de Tayasal, capital de los mayas Itz y Zacpetn, capital de los mayas Ko'woj en el Petn (actual Guatemala). El ltimo estado maya desapareci cuando el gobierno mexicano de Porfirio Daz ocup en 1901 su capital, Chan Santa Cruz, dando as fin a la denominada Guerra de Castas. Los mayas hicieron grandes e impresionantes construcciones desde el Preclsico medio y grandes ciudades como Nakb, El Mirador, San Bartolo, Cival, localizadas en la Cuenca del Mirador, en el norte del Petn, y durante el Clsico, las conocidas ciudades de Tikal, Quirigu, (ambas las primeras en ser declaradas Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, en 1979 y 1981 respectivamente) Palenque, Copn, Ro Azul, Calakmul, Comalcalco (construida de ladrillo cocido), as como Ceibal, Cancun, Machaquil, Dos Pilas, Uaxactn, Altn Ha, Piedras Negras y muchos otros sitios en el rea. Se puede clasificar como un imperio, pero no se sabe si al momento de colonizar impusieron su cultura o si fue un fruto de su organizacin en ciudades-estado independientes cuya base eran la agricultura y el comercio. Los monumentos ms notables son las pirmides que construyeron en sus centros religiosos, junto a los palacios de sus gobernantes y los palacios, lugares de gobierno y residencia de los nobles, siendo el mayor encontrado hasta ahora el de Cancun, en el sur del Petn, muchas de cuyas estructuras estaban decoradas con pinturas murales y adornos de estuco. Otros restos arqueolgicos importantes incluyen las losas de piedra tallada usualmente llamadas estelas (los mayas las llamaban Tetn, o tres piedras), que describen a los gobernantes junto a textos logogrficos que describen sus genealogas, victorias militares, y otros logros. La cermica maya est catalogada como de las ms variadas, finas y elaboradas del mundo antiguo. Los mayas participaban en el comercio a larga distancia en Mesoamrica, y posiblemente ms all. Entre los bienes de comercio estaban el jade, el cacao, el maz, la sal y la obsidiana.

Los Cakchiqueles Se sabe menos de la vida de los cakchiqueles (kaqchikeles) prehispnicos que de la historia y cultura tempranas de otros grupos del Altiplano Central guatemalteco emparentados con ellos, tales como los quichs (kiches) y los tzutujiles (tzutujiles), los cuales se han estudiado con mucho ms detalle. Hasta el presente, los estudios arqueolgicos y etnohistricos realizados para investigar algunos aspectos de los cakchiqueles han enfocado a stos como un todo, o se han centrado slo en ciertos sitios arqueolgicos, como Iximch y Mixco Viejo (Jilotepeque Viejo) . Estudios arqueolgicos recientes, del rea cakchiquel, han servido de base para un anlisis regional ms generalizado de este tema. Sin embargo, existen pocos reconocimientos arqueolgicos sistemticos de dicha zona, y an se trabaja en una cronologa basada en la cermica, la cual permitir fechar ms exactamente los diferentes sitios.

Por ahora, no existen investigaciones complementarias suficientes en los campos de la Arqueologa, la Etnohistoria y la Lingstica, lo que impide presentar una sntesis cultural prehispnica completa de este pueblo. En el territorio cakchiquel no se han descubierto cdices como los encontrados en otras regiones mayas. Toda la informacin histrica que se conoce sobre los cakchiqueles prehispnicos, fue escrita despus de la conquista espaola. Por lo tanto, en este ensayo se utilizan los trminos protohistrico (inmediatamente antes del advenimiento de los registros escritos), as como finales del Postclsico Tardo, para denominar aquellos eventos que ocurrieron al termino de la etapa previa a la llegada de los espaoles. El bosquejo histrico del Postclsico Terminal, que se presenta aqu, se proyecta hacia atrs, ms all del 1300 DC; y los acontecimientos especficos descritos se refieren, en su mayora, al siglo anterior al contacto con los espaoles. Tambin se utiliza en este trabajo informacin procedente de las investigaciones arqueolgicas y lingsticas, as como de los registros administrativos de los primeros aos de la Colonia, de los relatos de viajeros, crnicas indgenas y europeas, y tambin de los estudios modernos sobre las regiones cakchiquel, quich y tzutujil. Se conocen cuatro divisiones de la regin cakchiquel protohistrica. No est claro exactamente qu representaban estas cuatro divisiones en trminos de organizacin social, por lo cual resulta ms acertado aceptar slo una rama occidental y otra oriental. El grupo occidental, llamado cakchiquel en las fuentes etnohistricas, se asent originalmente en la regin que se extiende entre las actuales comunidades de Tecpn Guatemala y Chimaltenango. Su capital fue la ciudadela de Iximch, situada en el sitio arqueolgico del mismo nombre, que est cerca de Tecpn Guatemala. En las mismas fuentes tambin se cita a Solol, un centro muy relacionado con Iximch, aunque rival, localizado en algn lugar en el occidente de la regin cakchiquel. La ubicacin prehispnica de Solol an no ha sido establecida, pero aparentemente no era la del mismo pueblo que ahora lleva ese nombre. El grupo oriental, autodenominado Chajom, habit la regin que se encuentra entre los pueblos actuales de Chimaltenango y San Pedro Ayampuc. Las ciudadelas ms importantes de esta rama oriental pueden haber estado ubicadas en Mixco Viejo (sitio arqueolgico cercano a San Martn Jilotepeque, el cual ha sido propuesto que se le llame Jilotepeque Viejo, y en los sitios arqueolgicos menos conocidos, situados cerca de San Pedro Ayampuc, llamados Yampuc Viejo, Alto Nacahuil y Bajo Nacahuil.

Organizacin Sociopoltica de los Cakchiqueles Lo que se conoce de la organizacin sociopoltica de los cakchiqueles prehispnicos proviene, principalmente, de reconstrucciones basadas en la informacin disponible sobre la regin cakchiquel occidental y la vecina regin quich del norte. La sociedad cakchiquel, como un todo, estaba dividida en cuatro clases jerrquicas: la alta nobleza o clase gobernante, la cual, en su mayora, habitaba los centros urbanos; la baja nobleza, compuesta por las familias distinguidas, entre las cuales se seleccionaban los gobernadores, embajadores y cobradores de tributos; los plebeyos, que generalmente eran agricultores rurales; y los esclavos. El fraile dominico y cronista de principios del siglo XVIII, Francisco Ximnez, admiraba el gobierno indgena prehispnico porque, segn deca, no era una monarqua pura, puesto que el poder del gobernante se contrarrestaba con el de un consejo de nobles principales que, juntos, podan derrocar a un rey tirnico. El cargo de gobernante supremo era hereditario y, aunque su poder no era absoluto, se le respetaba casi como a un dios. La Arqueologa ha demostrado que los pueblos prehispnicos del Altiplano guatemalteco, como Utatln e Iximch en los territorios quich y cakchiquel, eran ncleos urbanos con una poblacin de varios miles de habitantes. Seguramente muchas ms personas habitaban en los alrededores, pero la escasez de los datos arqueolgicos pertinentes no ha permitido ni siquiera la ms rudimentaria reconstruccin demogrfica. Ximnez, quien vivi con los cakchiqueles y los quichs, hizo una distincin muy clara entre la lite urbana y el pueblo rural. Slo los reyes y nobles vivan en las principales ciudades, las cuales eran tambin fortificaciones llamadas tinamit. Cada grupo residencial o familiar, que Ximnez llam calpul o parentela (trminos con una definicin poco exacta para los estudiosos modernos), viva en un rea geogrfica de tamao variable, segn fuera su volumen demogrfico.

El asentamiento rural se llamaba amak (am significaba araa en cakchiquel), y era un pequeo pueblo o aldea extendido como las patas de una araa. En la literatura reciente se ha intentado definir, con ms exactitud, los trminos utilizados por Ximnez y otros cronistas que describieron la organizacin sociopoltica indgena. El trmino tinamit, mencionado antes, generalmente designaba una ciudad principal fortificada, en la cual viva la lite gobernante. Sin embargo, hay menos consenso en cuanto al significado de los trminos calpul o chinamit. Robert Carmack sugiri una interpretacin del calpul y del chinamit, en la cual stos se equiparan a segmentos especficos en un espacio geogrfico. Carmack consider que, un poco antes de la Conquista, los arreglos territoriales empezaban a desafiar al parentesco como el principio bsico de organizacin entre los quichs de Utatln. Segn este autor, los plebeyos rurales continuaban identificndose con sus linajes, pero su relacin con el linaje noble en los pueblos principales (tinamit) se basaba principalmente en dos unidades territoriales llamadas chinamit y calpul. El chinamit probablemente no era un linaje sino un grupo de individuos que vivan juntos en territorio delimitado por un muro o cerca d