schele, linda & freidel, david - selva de reyes - capítulo 6

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sobre la cultura maya - capítulo seis

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  • VI. Los hijos de la Primera Madre:familia y dinasta en Palenque

    COMO una joya blanca brillante, Palenque est situada en lo alto.del''Ve:td~ri,f{rldol' riebulos del bosque que rodea a las tierras satu',radas de agua que se extienden hacia el norte desde la base de las monta-

    as de Chiapas hasta las playas pantanosas del Golfo de Mxico. Hacia el

    sur de la ciudad se elevan gradualmente colinas escarpadas y cubiertas

    de selva, que culminan en las tierras altas fras y volcnicas. Templos,

    palacios y hogares de la nobleza, construidos con los techos inclina-

    dos caractersticos del estilo arquitectnico de Palenque, siguen el paso de

    las corrientes que emergen del corazn de estas montaas, para descen-

    der las pendientes empedradas hacia la planicie. Como si trataran de instruir

    a la humanidad sobre las formas de destruccin y renacimiento, esras aguas

    indispensables para la vida se elevan a travs de los estratos de piedra caliza

    y emergen hacia la superficie de la tierra. Cargada de calcio, el agua corriente

    forma un mundo fantstico de trabajo de encaje cristalino atrapando las ho-jas y ramas putrefactas en lo que, en un milln de aos, se convertir en losestratos de piedra caliza florfera. Los depsitos perlados envuelven tanto a

    los templos como a los rboles, creando una imagen reflejada del otro mun-do, como la de una cueva vuelta al revs. Incluso en la actualidad, uno sabe

    que se encuentra sobre terreno sagrado al estar aqu en el portal oeste del

    viaje del Sol a travs del mundo de los antiguos mayas.La magia de Palenque ha fascinado a la mente occidental desde que los

    aventureros y exploradores de los siglos XVIII YXIX publicaron por primera

    vez narraciones de sus visitas. Los dibujos y comentarios de los intrpidosviajeros John Stephens y Frederick Catherwood capturaron de manera espe-cialla imaginacin de los lectores del siglo XIX y crearon una visin especial

    de Palenque como la ciudad perdida de un inteligente y civilizado pueblo

    indgena. 1

    Sin embargo, Palenque ha hecho algo ms que atraer el lado romntico de

    la imaginacin occidental. Esta ciudad ha desempeado un papel crucial en

    el estudio moderno de la historia y la religin de los antiguos mayas, as

    como en el desciframiento de su sistema de escritura. Los reyes de esta ciu- 273

  • Los hijos de la Primera Madre:familia)' dinasta en Palenqlle

    274

    dad dejaron un registro cuantioso de textos labrados en monumentos depiedra caliza de grano muy fino. Muchos de sus monumentos ms sobresa-

    lientes estn dedicados a un solo tema: la relacin entre la herencia legtima

    del estado divino a travs de la descendencia familiar y el carisma perso-

    nal del rey. Como hemos visto en el caso de otros reinos, los ahauob de

    Palenque tuvieron razones prcticas para justificar su obsesin con la historia.Dos reyes de Palenque -Pacal, cuyo nombre significa "escudo", y su hijo

    mayor, Chan-Bahlum,2 "vbora jaguar"- sobresalen como los principalescontribuyentes a la historia de su ciudad. Ambos son miembros de esa clase

    de personas sobresalientes que son responsables por la creacin de lo que

    llamamos la "edad dorada" de una civilizacin. Estos individuos no slo

    convirtieron su reino en una potencia entre las muchas casas reales mayas

    del siglo VII, sino que tambin inspiraron y fomentaron la belleza excep-

    cional del arte de Palenque, la calidad innovadora de su arquitectura y la

    elocuencia de las visiones polticas y teolgicas representadas en sus inscrip-

    ciones e imgenes. La literatura de la realeza poseda por estos hombres re-

    presenta la historia dinstica ms detallada de los tiempos del periodo Clsi-

    co que haya sobrevivido. Su visin se teji en forma de la expresin msbella y trascendente de la justificacin religiosa y mitolgica de la realezamaya ofrecida a la contemplacin moderna.

    Pacal y Chan-Bahlum registraron los detalles esenciales de su dinasta en

    cuatro listas independientes de reyes. De acuerdo con estos informes fami-

    liares, la historia dinstica de Palenque empez el 11 de marzo de 431 d.C.,

    cuandoun ahaud.34 aos de edad llamado Bahlum-Kuk ("Jaguar-Quetzal").. secon~iti;~;ey.-;.Etd~~~t~c.l"fIoO real -fdritlfiu;'con pocas desvia-ciones menores, a travs de generaciones' subsecuentes de ahauob divinos

    hasta los reinos gloriosos de los dos protagonistas de nuestra narracin. Fi-

    nalmente, la realeza fall en las manos de su progenie poco despus del ao

    799 d.C., ltima fecha registrada en las inscripciones de Palenque. Las "des-

    viaciones menores" en la sucesin son e! sujeto de nuestra narracin y lajustificacin de! detalle extraordinario del registro que nos legaron esos anti-guos reyes.

    Pacal comenz su tarea de interpretacin histrica con la construccin de

    su edificio funerario: e! Templo de las Inscripciones (figura VJ.l). En los co-rredores de este magnfico templo, registr la primera de sus listas de reyes

    sobre tres placas de piedra inmensas. stas constituyen la segunda inscripcinms antigua3 dejada para la posteridad por los antiguos mayas (figura VI.ld).4En su tumba enterrada muy profundamente debajo de! templo, Pacal regis-tr las muertes de los mismos reyes que mencion en las tabletas. Tambin

    los represent en los lados de su fretro, como parte de un huerto atvico

    que brotaba de la tierra agrietada. Su hijo Chan-Bahlum extendi esta lista deantepasados hasta e! fundador de la dinasta, y ms all de las divinidades que

    establecieron el orden del cosmos al principio de la manifestacin actual de!

    uruverso.

    En combinacin, estas cuatro listas de grandes reyes se traslapan en el

    tiempo yen la historia registrada, y constituyen la historia dinstica ms de-

  • r __

    a. Templo de las Inscripciones, la fase final

    Los hijos de la Pnimra Madre:jOlmiia] dinasta en Pajel/que

    b. La cripta y el sarcfagoen el interior de la pirmide

    Lista 2

    Lista 3

    Templo superiorcon sus doblesgaleras y los~

    tableros glficos I ,

    ~r--- Puerta:bdDtW~ de entrada

    C. Corte transversal quemuestra la escalinata

    y la cripta

    Lista 1

    Los cuatropilares

    interioresdespliegan

    figuras

    Tableros glificos

    d. Isometra del templo superior

    Los pilaresterminales

    songlficos

    FIGL'R\ Vl.l

    tallada y completa conocida del periodo Clsico (figura V1.2). Cuando un reyde Palenque es mencionado en las cuatro listas, contamos con sus fechas de

    nacimiento, ascenso al trono y muerte, as como con buena informacin

    sobre sus relaciones de parentesco con otros miembros de la dinasta. En el

    caso de los reyes mencionados nicamente en la lista de Chan-Bahlum, con-

    tamos con sus fechas de nacimiento, ascenso al trono y una estimacin razo-

    nable de sus edades al morir. Podemos inferir estas ltimas, pues sabemos 275

  • Los hijos de la Primera Madre:familia y dinasta en Palenque

    Bahlum-Kuk I1

    Gaspar

    Manik

    Ac-Kan

    a. La historia de ladescendencia desde elfundador hasta Chan-Bahlum 11

    FIGURA VI.2LI dinasta de Palenque

    Kan-Bahlum-Mo'

    Chan-Bahlum 1112

    Kan-Xulll

    13

    276

    b, Cronologa de la dinasta

    nombre nacimiento aJCellfO edad muerte edad reino

    l

  • No obstante, las cuatro listas consideradas en conjunto nos permiten re-construir la historia de la dinasta de Palenque durante las 10 generacionesque culminaron con Chan-Bahlum.5

    La existencia misma de estas listas de reyes hace surgir preguntas sobre sucontexto y las motivaciones de los hombres que las produjeron. Qu fasci-n y preocup tanto a estos hombres para que se vieran forzados a presentarun tratado tan exhaustivo sobre su dinasta en tales espacios monumentalesimportantes? Al igual que con cualquier historia verdadera, lo que revelaaqu las intenciones del cronista no son los hechos de la historia sino suinterpretacin. La preocupacin de la realeza por estas listas y la informa-cin paralela proveniente de otras fuentes, sugieren problemas en la mismasucesin dinstica que los dos reyes registraron de manera tan obsesiva.

    El problema esencial, segn lo inferimos de sus esfuerzos pblicos paraexplicarlo, fue liberar la sucesin dinstica del principio de linaje que la pro-movi y legitim originalmente. Como veremos, Pacal hered de su madreel trono de Palenque, en violacin de los patrones normales de herenciapatrilineal que gobernaban la sucesin entre los mayas. Por consiguiente, sumayor preocupacin era justificar esta desviacin de las reglas normales. Parademostrar su aseveracin, l y su hijo, quien hered el pr6blema;hicieron unuso elegante e imaginativo de la mitologa maya, que era la base del ordensocial y del gobierno.

    La galera de retratos de los antepasados directos de Pacal, labrada en loslados de su sarcfago, nos proporciona su versin de la apariencia de cadauno de ellos (figura VI.3). Cada uno emerge con un rbol frutal de una grietaen la tierra para crear un huerto de los muertos atvicos.

    En la esquina sureste, Chaacal 1 inicia la progresin del linaje a travs deltiempo, que culmina con la madre y el padre de Pacal, quienes emergen enlos extremos norte y sur del sarcfago.

    Dentro de este huerto atvico, Pacal represent a dos mujeres: su madre,la Seora Zac-Kuk, y su bisabuela, la Seora Kanal-lkal; cada una est repre-sentada dos veces. Por qu decidi Pacal duplicar los retratos de estas muje-res cuando podra haber duplicado con igual facilidad un antepasado varn ohaber aadido a la galera retratos de antepasados anteriores? En el caso de laSeora Zac-Kuk, podramos inferir que duplic su retrato precisamenteporque era su madre. Despus de todo, hizo lo mismo con su padre, Kan-Bahlum-Mo', a pesar d