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    IntroduccIn

    Santos Ovejero del Agua (1906-1983) constituye una figura carismtica de la Veterinaria espaola de la post-Guerra. Dotado de un inteligencia natural poco comn, su actividad se extiende por la Ve-terinaria Militar y distintos campos de la Funcin Pblica, desde el sanitario de inspector provincial de Sanidad Veterinaria de Len, a prcticamente todos los destinos dependientes de la actividad ganadera (jefe provincial de Ganadera, Director de la Estacin Pecuaria de Len y director del Laboratorio Pecuario Regional del Duero), pero es en la proyeccin acad-mica donde logra su encaje ms duradero y al que principalmente dedic su vida, como catedrtico de Bacteriologa, Inmunologa y Preparacin de Sueros y Vacunas en la Facultad de Veterinaria leonesa. Es difcil encontrar una figura en aqul Len de los aos 50 60, por otra parte tan rico en veterina-rios de gran altura, que pueda comparrsele en pro-yeccin nacional e internacional, sea por su labor cientfica, profesional o industrial. Precisamente sta ltima merece, tambin, un captulo independiente, pues el resultado de la misma forma parte del ncleo de un polo qumico-farmacutico-biolgico que se ha ido consolidando con el paso de los aos y que representa uno de los sectores de mayor pujanza en una ciudad y provincia, tan necesitada de ello.

    En este resumen ha de tener cabida, por derecho propio, su condicin humana. Se recuerda con delei-te su condicin de caballero, de hombre de palabra, dotado de una cercana y entrega por la amistad que solo los ms cercanos disfrutaron y ello no solo entre

    los de igual condicin, sino lo que es ms importante, entre sus subordinados.

    Antecedentes fAmIlIAres. los prImeros Aos

    Santos Ovejero naci en Len, en el popular ba-rrio de San Martn, en la calle Plateras nmero 10, un 16 de agosto de 1906. Fue hijo de Faustino Oveje-ro Prez y Crescencia del Agua Castaeda, naturales de Villanueva del Campo (Zamora) y Vecilla de Val-deraduey (Valladolid) respectivamente.

    El matrimonio se haba instalado en Len, don-de regentaba un comercio de ferretera, mquinas de coser, juguetes y bicicletas, situado en el barrio de San Martn, en la planta baja del domicilio familiar, en la calle Plateras, entre las calles Pozo y Plegarias. Adems, posea tambin, un taller de bicicletas en la Plaza del Conde.

    Con este ambiente, tan propicio por otra parte, no es de extraar, como se ha sealado, que en su adolescencia y juventud, Santos Ovejero desarrollara grandes habilidades encima de la bicicleta, como fue comentado por alguno de sus amigos.1 La bicicleta fue, adems, su vehculo de transporte habitual, como el de tantos leoneses de la poca, incluso en los pri-meros aos de su vida profesional, hasta que fuera sustituida por su primer automvil, un Renault 4-4.

    1 Surez, G. 1996. En Homenaje a Santos Ovejero del Agua. Facultad de Veterinaria de Len. Se refiere a D. Valentn Rodrguez, quien fuera Veterinario Jefe de los Servicios Municipales y gran amigo, en particular, de su hermano Faustino Ovejero.

    sAntos ovejero del AguA(1906-1983)

    Guillermo Surez Fernndez y Elas F. Rodrguez Ferri

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    SemblanzaS VeterinariaS iii

    En los aos 60, llegaba a la Facultad de Veterinaria a bordo de un Fiat, que le proporcionaba cierto porte y distincin social.

    Santos Ovejero fue el segundo de cinco herma-nos (Faustino el mayor, veterinario militar como l, Mariano cariosamente llamado Yiyo por sus her-manos, que se instal en Argentina, Concha, que regent una imprenta-librera en la calle Padre Isla de Len y Carmen, que profes hbitos de monja y que en la vida de Santos tuvo un protagonismo muy especial). Cas en primeras nupcias con Da. Ins Guisasola Domnguez-Gil, con la que tuvo dos hijos, Ins y Juan Ignacio, falleciendo la esposa cuando ste ltimo contaba apenas seis aos de edad, con ocasin del parto de su tercer hijo, tambin fallecido en el alumbramiento. Este triste suceso motiv que su her-mana Carmen solicitara autorizacin en el convento y se trasladara a vivir con ellos, convirtindose desde entonces en el alma y sostn de la familia, reempla-zando a la esposa en el cuidado y educacin de sus hijos hasta que Santos contrajo nuevo matrimonio. En aquellos aos y hasta su fallecimiento, su padre Faustino viva con ellos.

    En la vida familiar de Santos Ovejero existen dos referentes indiscutibles; por un lado su hermano Faustino, apenas dos aos mayor que l, por el que senta verdadera pasin, innumerables veces demos-trada a lo largo de su vida y, por otro, su hermana Carmen a quien, como hemos referido le correspondi ocupar el lugar de su esposa fallecida en el cuidado de sus hijos, para lo cual abandon temporalmente los hbitos de monja.

    Santos Ovejero permaneci viudo muchos aos, contrayendo nuevamente matrimonio con Da. Pilar Fernndez Fernndez. En ese momento su hermana Carmen, despus de unos aos al frente de la admi-nistracin de la empresa familiar, en Madrid, se retir nuevamente al convento.

    Juan I. Ovejero Guisasola, tambin veterinario, es su continuador en la empresa familiar despus de un tiempo dedicado a la Administracin Central (Mi-nisterio de Agricultura) en que lleg a ser Agregado

    Agrario en la Embajada de Espaa en Dinamarca. La saga veterinaria de esta familia se ha prolongado en varias direcciones, pues su sobrino Francisco Javier Ovejero (hijo de Faustino), tambin es veterinario, vinculado al CSIC y la Facultad de Veterinaria de Len y dos de sus nietos, Leticia (hija de Ins) y Juan Pablo (hijo de Juan Ignacio), se licenciaron en Veteri-naria en Len y Madrid, respectivamente. Este ltimo contina la lnea paterna, al frente de la industria creada por su abuelo.

    Santos Ovejero realiz los estudios de primaria y bachillerato en el Colegio de los PP. Agustinos de Len (Colegio de Nuestra Seora del Buen Consejo), en las instalaciones antiguas de la calle Pablo Flrez, prximas a la residencia paterna, de lo que guard un excelente recuerdo. Fue presidente de la Asociacin de Antiguos Alumnos Agustinianos.

    Faustino y Santos Ovejero del Agua. Faustino fue el hermano mayor, veterinario militar y Jefe de los Servicios

    Municipales Veterinarios de Len.

    estudIos de veterInArIA en len

    En 1920 ingres en la Escuela de Veterinaria de Len, cursando la carrera con brillantes calificacio-nes obteniendo su ttulo de Veterinario de 2 clase en 1925, con apenas 19 aos cumplidos.

    Segn consta en un certificado firmado por D. ngel Surez Ema, Secretario de la Facultad de Ve-terinaria, del 17 de julio de 1950, con el VB del

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    SantoS oVejero del agua (1906-1983)

    Decano, D. Isidoro Izquierdo Carnero, en su expe-diente acadmico figura un listado de 20 asigna-turas, las que corresponden al Plan de Estudios de 1912, del Ministro de Instruccin Pblica y Bellas Artes don Santiago Alba y Bonifaz; cinco de ellas fueron cursadas como enseanza no oficial. En con-junto, obtuvo 7 aprobados, 5 notables y el resto sobresalientes, en uno de los cuales, correspondiente a la disciplina de Patologa General y Anatoma Pa-tolgica, se le concedi tambin matrcula de honor. La lista de sobresalientes corresponde a Teratologa; Tcnica Anatmica y Diseccin; Fisiologa; Higiene; Parasitologa, Bacteriologa y Preparacin de Sueros y Vacunas; Teraputica; Farmacolgica y Medicina Legal y, por ltimo, Operaciones y Anatoma Topo-grfica. La lista de notables incluye Patologa Espe-cial Mdica de las Enfermedades Espordicas, con su Clnica; Patologa y Clnica Quirrgica; Obstetricia; Inspeccin de Carnes y Sustancias Alimenticias y Polica Sanitaria, y finalmente, Zootecnia General y Especial de Mamferos y Aves. Por ltimo figuran con aprobado las asignaturas de Fsica aplicada a la Veterinaria con Microscopa; Qumica aplicada a la Veterinaria y Toxicologa; Histologa Normal; Historia Natural; Podologa y Prcticas de Herra-do y Forjado; Morfologa o Exterior y Derecho de Contratacin de Animales Domsticos y, finalmente, Agricultura.

    En el curso 1946-47 obtuvo el Diploma de Es-tudios Superiores de Veterinaria en la Facultad de Veterinaria de la Universidad de Madrid,2 En el curso de 1948-49 llev a cabo en el mismo centro (Facultad de Veterinaria de Madrid) el examen de Licenciatura realizado el 15 de julio de 1949 con la calificacin de Sobresaliente, como figura en la papeleta corres-pondiente, que firma el Secretario del Tribunal, D. Flix Sanz.

    veterInArIo mIlItAr. lA guerrA cIvIl

    2 La memoria presentada para la obtencin del ttulo se denomin Estudios sobre el muermo y contribucin al diagnstico serolgico en el ganado mular y asnal (De Vicente, J., 2006. Santos Ovejero en la Historia de la Veterinaria Espaola. Discurso de ingreso en la RACVE).

    En octubre de 1925 (15-10-1925) ingres en el Cuerpo de Veterinaria Militar,3 con el empleo de Ve-terinario 3 (R.O. de 15 de octubre, D.O. 231) y por Real O. de 23 de octubre (D.O. 236) fue destinado al 7 Regimiento de Artillera Pesada y a la Acade-mia de Sanidad Militar, para desarrollar las prcticas, incorporndose a sta ltima el 2 de noviembre. El 3 de diciembre prest juramento de fidelidad a las Banderas ante el Estandarte del Primer Regimiento de Sanidad Militar.

    Su primer destino fue la Guarnicin Militar de Ge-rona a la que se incorpor el 20 de mayo y en la que solo permaneci por espacio de dos meses, al cabo de los cuales fue destinado (R.O. de 25 de mayo, D.O. 115) a prestar servicios en el Regimiento Mixto de Artillera, de Melilla (Ejrcito de Marruecos), al que se incorpor el 5 de junio y donde permaneci por espacio de cuatro aos, alcanzando al cabo de los dos primeros, la catego-ra de Veterinario 2 (R.O. de 15 de octubre de 1927).

    Recin incorporado al Regimiento se traslad al Zoco el Sebt de Muen (Aixdir) donde permaneci has-ta su traslado a Ain-Zoren. Por R.O. de 23 de agosto (D.O. 188) fue destinado a la Comandancia de Inten-dencia de Ceuta. El 3 de noviembre, con la 6 Com-paa de In