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  • Los anfibios en la medicina popular espaola, la farmacopea de Plinio y el Dioscrides

    v.20, n.2, abr.-jun. 2013, p.653-673 1 1 1

    Jos Ramn VallejoDepartamento de Teraputica Mdico-Quirrgica/ Facultad de Medicina/Universidad de Extremadura.

    E-06006 Badajoz Espaa

    joseramonvallejo@unex.es

    Jos Antonio GonzlezGrupo de Investigacin de Recursos Etnobiolgicos del

    Duero-Douro/Facultad de Biologa/Universidad de Salamanca. E-37071 Salamanca Espaa

    ja.gonzalez@usal.es

    Los anfibios en la medicina popular

    espaola, la farmacopea de Plinio y el Dioscrides

    Amphibians in Spanish popular medicine and the

    pharmacopoeia of Pliny and Dioscorides

    Recebido para publicao em julho de 2012.Aprovado para publicao em junho de 2013.

    http://dx.doi.org/10.1590/S0104-59702015005000010

    VALLEJO, Jos Ramn; GONZLEZ, Jos Antonio. Los anfibios en la medicina popular espaola, la farmacopea de Plinio y el Dioscrides. Histria, Cincias, Sade Manguinhos, Rio de Janeiro. Disponvel em: http://www.scielo.br/hcsm.

    Resumen

    Se presenta una lista de remedios mdicos basados en el uso de anfibios en la medicina popular espaola y en el Mundo Clsico. Se ha llevado a cabo una revisin de la bibliografa relativa a estudios de folklore, trabajos etnogrficos e investigaciones en antropologa social o mdica. Se documenta un total de 113 remedios y el uso de nueve especies de anfibios, dos pertenecientes a la familia de los caudados (urodelos) y siete anuros. La mayora de los remedios se basa en la preconcepcin popular sobre la influencia de los mismos y la sanacin mediante la transmisin del mal a un ser vivo. Se destaca el uso tradicional de algunas especies amenazadas, dato a tener en cuenta a la hora de tomar decisiones en el campo de la biologa de la conservacin y la educacin ambiental.

    Palabras claves: Etnozoologa; anfibios; medicina popular; Mundo Clsico; Espaa.

    Abstract

    This article presents a list of medical remedies based on the use of amphibians in Spanish popular medicine and in the classical world. It provides an overview of bibliography relative to folklore studies, ethnographic work and research on social or medical anthropology. It documents a total of 113 remedies and the use of nine species of amphibians, two from the family of caudates (urodeles) and seven anurans. Most of these remedies are based on the popular preconception about the influence of amphibians and healing by transmitting an illness to a living creature. The traditional use of certain threatened species is emphasized, an issue to bear in mind in decision-making in the field of conservation biology and environmental education.

    Keywords: ethnozoology; amphibians, popular medicine; classical world; Spain.

  • Jos Ramn Vallejo, Jos Antonio Gonzlez

    2 Histria, Cincias, Sade Manguinhos, Rio de Janeiro2 Histria, Cincias, Sade Manguinhos, Rio de Janeiro

    La informacin procedente de las grandes civilizaciones de la Antigedad, las obras de sus mdicos, historiadores naturales y enciclopedistas histricos se han revelado como fuentes de informacin decisivas en disciplinas como la etnobotnica y la etnofarmacologa (Hernndez-Bermejo, Lora-Gonzlez, 1996; Heinrich et al., 2006; Vallejo, Pardo de Santayana, Peral, 2009). Esto se extiende a otras disciplinas que se desarrollan en la interfaz entre las ciencias sociales y biolgicas como la etnozoologa, que ha sido definida por Alves y Souto (2011) como la variedad de interacciones, tanto en el pasado como el presente, que las culturas humanas mantienen con los animales.

    Una de las contribuciones fundamentales que realiza la etnozoologa es en el campo de la zooterapia, entendida como el uso de animales para el tratamiento de patologas (Alves, Rosa, 2005). Las prcticas zooteraputicas se desarrollan a partir de un conjunto de conocimientos tradicionales inherentes a las diferentes culturas humanas, que permiten disertar sobre una hiptesis de universalidad zooteraputica (Marques, 1994, p.324). Actualmente en etnobiologa, estos conocimientos se enmarcan en estudios de medicina popular o etnomedicina (p.ej. Pieroni, Grazzini, Giusti, 2002; Tagarelli, Tagarelli, Piro, 2010). La referencia inicial de los estudios de medicina popular se encuentra en las obras de William George Black (1889) y Giuseppe Pitr (1896), quienes desarrollaron en Europa una importante lnea de investigacin folklrica para recoger los conocimientos mdicos no cientficos de una forma sistemtica. En Espaa el modelo de investigacin de estos estudios vendra sugerido por El folklore espaol: sociedad para la recopilacin y estudio del saber y las tradiciones populares, que publica Machado lvarez en 1881 (Marcos Arvalo, 1987, p.VIII). Este mismo autor aos ms tarde sealara que la misin actual del Folklore no es dogmatizar ni presentar hiptesis o teoras ms o menos avanzadas o cientficas, sino reunir materiales (Machado lvarez, 1987, p.302). Entre los folkloristas destaca Alejandro Guichot Sierra (1882, p.25), amigo de Machado, que sostiene que las supersticiones constituyen una base firme al conocimiento histrico, al psicolgico y quizs, al antropolgico de una raza o un pueblo. Esta idea es secundada por otros autores que escriben sobre supersticiones extremeas, asturianas o gallegas (Hurtado, 1901-1902; Jove Bravo, 1903; Rodrguez Lpez, 1910). No obstante, Perdiguero (2004) pone de manifiesto la dificultad de evaluar estas fuentes y determinar si las colecciones de remedios que aportaron son simplemente rarezas, vestigios del pasado, o si realmente formaban parte del pluralismo mdico. En cualquier caso, el trmino medicina popular no fue elegido por los folkloristas, que continuaran utilizando la nocin de supersticin durante el siglo XX (p.ej. Snchez Prez, 1948; Tomeo, Estadella, 1963; Castan, 1976). De esta forma, el concepto de medicina popular nace como una respuesta hegemnica del folklore mdico positivista, y representa una acreditacin del modelo mdico (De Miguel, 1980; Guo Cerezo, 1992; Martnez-Hernndez, Comelles, 1994; Comelles, 1996; Perdiguero, 2004), como queda claro, por ejemplo, en el trabajo de Lis Quibn (1949), al determinar quin sabe y quin no sabe, qu saber es el verdadero y cul es el falso (Martnez-Hernndez, Comelles, 1994, p.119).

    A partir de los aos 1940, se producira paulatinamente una evolucin del trmino medicina popular en el seno de la antropologa, que centr primero su estudio en los simbolismos y en lo social y cultural, para ms tarde incluir a la biomedicina como etnomedicina, y a finales del siglo XX eliminar lmites cognitivos, basados en creencias, cientficos y populares en las investigaciones etnogrficas (Martnez-Hernndez, Comelles, 1994).

  • Los anfibios en la medicina popular espaola, la farmacopea de Plinio y el Dioscrides

    v.20, n.2, abr.-jun. 2013, p.653-673 3 3 3

    Teniendo en cuenta la evolucin del concepto y de acuerdo con autores como De Miguel (1980) y Menndez (1994), entendemos que el conocimiento mdico popular presenta un carcter dinmico y adaptativo a los entornos locales asimilando prcticas procedentes de diferentes saberes, que incluyen el biomdico. En este sentido, Erkoreka (1993) asegura con firmeza que existe una nica medicina popular europea, donde por extrapolacin con sus estudios en el Pas Vasco, supone que 50% de sus prcticas tienen un origen en la medicina cientfica, 35% seran remedios mgicos y religiosos, 20% empricos y 5% proceden de la medicina primitiva. Por otra parte, a finales del siglo XX, la antropologa en Italia y Latinoamrica redefine la medicina popular estudiando la distancia o brecha entre ambos sistemas mdicos; en Espaa no se ha producido este fenmeno (Martnez-Hernndez, Comelles, 1994). No obstante, en nuestro pas hay que considerar nuevos enfoques interdisciplinares, como los provenientes del campo de la botnica, antropologa, epidemiologa y la historia de la medicina (Peral, Vzquez, Altimiras, 2000) o los numerosos estudios etnobiolgicos, fundamentalmente etnobotnicos (Comelles, Perdiguero, 2011). En este sentido, el trabajo que presentamos tiene finalidades etnobiolgicas, y se encuentra en consonancia con los planteamientos del Inventario Espaol de los Conocimientos Tradicionales (ver Pardo de Santayana et al., 2012); dicho inventario se basa en ordenar un conjunto de materiales y conocimientos tradicionales desde una perspectiva biolgica y, por tanto, requiere la identificacin de las especies. Pero, qu es un conocimiento tradicional? o como se pregunta Menndez (1994, p.76), Cules son los parmetros que determinan que un saber sea tradicional o ms tradicional , o cientfico o ms cientfico?; detengmonos en una consideracin de este autor: el uso del trmino medicina tradicional tiende, conscientemente o no, a la exclusin de prcticas, representaciones o de sujetos sociales, tanto desde una perspectiva emprica como terico-ideolgica (p.77). Sin duda hay debate, y sobre todo, porque adems falta el consenso a la hora de definir trminos como medicina tradicional, medicina complementaria y alternativa (Martn Alvarado, Peral, Vallejo, 2011; Vallejo, Peral, 2012), que algunos autores los consideran tambin una invencin epistemolgica para acreditar el modelo biomdico (Martnez-Hernndez, Comelles, 1994, p.110). Sobre este tema, la Organizacin Mundial de la Salud se posicion en 2001 (WHO, 2001) al limitar la denominacin de medicina tradicional a aquella que est integrada en la sociedad formando parte de la cultura; y posteriormente (WHO, 2002) denominar medicina alternativa o complementaria a aquella que utiliza mtodos diagnsticos y teraputicos ajenos al sistema sociosanitario. Estas definiciones, que han creado una tendencia (p.ej. Hoogbruin, 2011; Vzquez Hernndez, Hurtado Gmez, Blanco, 2009), podran posicionar a la medicina popular dentro de las medicinas complementarias o alternativas, dadas las ca