historia mineria

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CAPÍTULO #3 MINERÍA | Pág 85 ENERGÍA Y MINAS Los pueblos precolombinos de Ecuador fueron mineros Por: Edgar Salazar, Ing. Geólogo En el siglo XV Huayna Capac, llegó a tierra de los “Cañaris”, y se sorpren- dió de las obras de oro y otros meta- les encontrados en los sepulcros de Cojitambo y Chordeleg. El oro de los Cañaris tenía su origen en los ríos de sus territorios; en el actual Santa Bárbara y Paute que baja hacia Morona Santiago. Huayna Capac esclavizó a los Caña- ris y los obligó a migrar hacia el Este, para que exploten el oro aluvial de los ríos Cuyes y Cuchipamba, cerca de la cuenca del río Nambija en la pro- vincia de Zamora. Otro centro de explotación mine- ra pre-incásica se desarrolló en los pueblos de “La Tolita”, en la actual frontera de Ecuador con Colombia; en los que se encontró oro y platino. Estos pueblos fueron expertos en metales como los Cañaris. La sal, en la actividad minera pre- colombina, era tanto o más preciada que el oro entre la gente de Macas y Huamboya. Esta fue la primera co- mercialización de productos mine- rales realizada en forma sistemática en Ecuador. En tiempos pre-incásicos la minería se extendía en casi todo el Ecuador. Los Incas incentivaron esta industria y complementaron los conocimien- tos de los Cañaris, Puná y Tolita. El rescate de Atahualpa en gran me- dida se obtuvo de centros de acopio aurífero y argentífero. El rescate de Atahualpa en la actualidad corres- pondería a la suma de USD 302 millones. Un centro de explotación minera pre- incásica se desarrolló en los pueblos de “La Tolita”, a lo largo de los ríos Santiago y Esmeraldas. Lo que buscaban los españoles Entre 1522-1523 Francisco Pizarro, Diego de Almagro y Hernando de Luque se reu- nieron en Panamá para organizar una expedición hacia el Sur. En 1524 realizaron su primer viaje saliendo desde Panamá sin éxito. En 1526, Francisco Pizarro tiene indi- cios de pueblos con riquezas en esmeraldas, oro y platino en territorio ecuatoriano. En 1532, Pizarro tomó como prisionero al Inca Atahualpa que para ser liberado dispuso entregar oro hasta la altura que alcanzara su mano dentro de una ha- bitación de 7 metros de largo y 3 de alto. El tesoro que llegó a Pizarro fue fundido para ser transformado en lingotes de un tamaño uniforme, produciendo 1´326.539 pesos de oro, que actualmente habrían correspondido aproximadamente a USD 302 Millones. En el siglo XVI el activo de oro metálico que existía en el país tuvo que haber sido superior a USD 201 millones. Lo que da muestra de una actividad minera sostenida durante un siglo con tecnología limitada. Principales hitos de la minería en Ecuador

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  • CAPTULO #3 MINERA | Pg 85

    ENERGA Y MINAS

    Los pueblos precolombinos de Ecuador fueron minerosPor: Edgar Salazar, Ing. Gelogo

    En el siglo XV Huayna Capac, lleg a tierra de los Caaris, y se sorpren-di de las obras de oro y otros meta-les encontrados en los sepulcros de Cojitambo y Chordeleg.

    El oro de los Caaris tena su origen en los ros de sus territorios; en el actual Santa Brbara y Paute que baja hacia Morona Santiago.

    Huayna Capac esclaviz a los Caa-ris y los oblig a migrar hacia el Este, para que exploten el oro aluvial de los ros Cuyes y Cuchipamba, cerca de la cuenca del ro Nambija en la pro-vincia de Zamora.

    Otro centro de explotacin mine-ra pre-incsica se desarroll en los pueblos de La Tolita, en la actual frontera de Ecuador con Colombia; en los que se encontr oro y platino. Estos pueblos fueron expertos en metales como los Caaris.

    La sal, en la actividad minera pre-colombina, era tanto o ms preciada que el oro entre la gente de Macas y Huamboya. Esta fue la primera co-mercializacin de productos mine-rales realizada en forma sistemtica en Ecuador.

    En tiempos pre-incsicos la minera se extenda en casi todo el Ecuador. Los Incas incentivaron esta industria y complementaron los conocimien-tos de los Caaris, Pun y Tolita.

    El rescate de Atahualpa en gran me-dida se obtuvo de centros de acopio aurfero y argentfero. El rescate de Atahualpa en la actualidad corres-pondera a la suma de USD 302 millones.

    Un centro de explotacin minera pre-incsica se desarroll en los pueblos de La Tolita, a lo largo de los ros Santiago y Esmeraldas.

    Lo que buscaban los espaoles Entre 1522-1523 Francisco Pizarro, Diego de Almagro y Hernando de Luque se reu-

    nieron en Panam para organizar una expedicin hacia el Sur. En 1524 realizaron su primer viaje saliendo desde Panam sin xito. En 1526, Francisco Pizarro tiene indi-cios de pueblos con riquezas en esmeraldas, oro y platino en territorio ecuatoriano.

    En 1532, Pizarro tom como prisionero al Inca Atahualpa que para ser liberado dispuso entregar oro hasta la altura que alcanzara su mano dentro de una ha-bitacin de 7 metros de largo y 3 de alto.

    El tesoro que lleg a Pizarro fue fundido para ser transformado en lingotes de un tamao uniforme, produciendo 1326.539 pesos de oro, que actualmente habran correspondido aproximadamente a USD 302 Millones.

    En el siglo XVI el activo de oro metlico que exista en el pas tuvo que haber sido superior a USD 201 millones. Lo que da muestra de una actividad minera sostenida durante un siglo con tecnologa limitada.

    Principales hitos de la minera en Ecuador

  • CAPTULO #3 MINERA | Pg 86

    ENERGA Y MINAS

    Las minas de Santa Brbara, Ca-aribamba, la mina de mercurio de Peleus (Azogues), entre otras., tributaron los quintos reales (20% de la produccin) en la caja real ins-talada en Cuenca. La caja real fue trasladada a Loja en 1595 cuando las minas de Zaruma y Zamora se encontraban en apogeo.

    En la segunda mitad del siglo XVI se produjo el primer boom. Los mineros sacaron el mayor provecho haciendo uso de las Mitas.

    A inicios del siglo XVII, la escasez de azogue o mercurio afect a la acti-vidad minera, dejando a las minas Santa Brbara inactivas en Azuay y disminuyendo la produccin en Za-ruma.

    Zaruma-Portovelo, un co-loso de larga vida En la mitad del siglo XVI se genera la

    primera fiebre del oro de Zaruma. En 1625 se observa un decaimiento en la produccin relacionada con la falta de mano de obra mitaya y con la poca disponibilidad de mercurio.

    En 1896, se forma la compaa South American Development Company (SADCO) con capitales americanos,

    La fundacin de las ciudades mineras Los caaris fueron los primeros en indicar los depsitos aluviales del ro Ama-

    rillo, en El Oro a los espaoles Estos fueron explotados por pueblos aborgenes desde pocas precolombinas.

    En 1539, los espaoles siguiendo este ro aguas arriba descubren la veta Viz-caya de Zaruma y lo explotan en forma artesanal hasta 1550, en que Alonso de Mercadillo funda el Asiento de Minas de Zaruma.

    En 1544 los espaoles llegan al Ro Santa Brbara (provincia del Azuay); la rique-za aurfera en esta localidad fue extraordinaria. Se dice que de este ro se sac ms de 800 mil pesos de oro, lo que significara en el 2012, USD 181,5 millones.

    En 1548 Alfonso de Mercadillo funda Loja y se junta con el capitn Hernando de Benavente para desarrollar una expedicin a las minas orientales. Fundan Zamora en 1549.

    Durante la colonia espaola, las minas de Nambija estuvieron activas durante 30 aos, hasta el levantamiento indgena que marc la decadencia de las minas de Santa Brbara a fines del siglo XVI e inicios del XVII.

    Despus de ocho aos de la fundacin de Zamora, se fundan otras dos ciudades mineras en el ao de 1557: Cuenca y Valladolid. Cuenca se convirti en el pilar de la administracin minera despus de su fundacin.

    El levantamiento indgena marc la decadencia de las minas de Santa Brbara a fines del siglo XVI o inicios del XVII.

    La minera artesanal se est regularizando. Fuente: www.fototalentos.fundacionbancosantander.com

  • CAPTULO #3 MINERA | Pg 87

    ENERGA Y MINAS

    En 1993 se produjo un deslizamiento que sepult entre 100 y 200 mineros, lo que da cuenta de la inestabilidad de la explotacin informal en Nambija.

    con su llegada, el nmero de vetas se increment por los descubrimien-tos sucesivos de: Vizcaya, Sexmo, Portovelo, Abundancia, Cantabria, Derrumbe, El Doblado y El Tabln.

    En 1949 el Gobierno de Galo Pla-za Lasso les concedi reducciones substanciales a los impuestos, caso contrario, SADCO tendra que devol-ver las concesiones mineras.

    Durante 53 aos, SADCO obtuvo 3,5 millones de onzas de oro y 12 millo-nes de onzas de plata. Para 2012, esa produccin representara USD 5,8 millones. Zaruma-Portovelo es un distrito minero de clase mundial.

    En 1952 la explotacin de las vetas continu a cargo de CIMA, en la que el Municipio de Zaruma tena el 35% de las acciones; otro 35% correspondi a una Junta de Pro-motores y el restante 30% a ex-trabajadores de SADCO.

    En 1965 la produccin de CIMA decrece generando poco o ningn ingreso; declara una prdida de 4`213.000,oo sucres. La compaa sigui operando solo hasta 1978. A partir de los 90, la compaa BIRA inaugur una nueva actividad em-

    presarial de pequea minera eficiente en Zaruma, que est siendo replicada por otros grupos.

    La produccin total de Zaruma-Portovelo a partir de las actividades de la SADCO, CIMA y posterior actividad minera, debe rebasar los 4,5 millones de onzas de oro, haciendo de este distrito un coloso gigantesco con vetas en un rea que actualmente se extiende a lo largo de 20 Km X 4 Km de ancho.

    El nuevo descubrimiento de Nambija En el siglo XVII la actividad minera de la zona oriental se redujo a la minera au-

    rfera informal a lo largo de los ros San Miguel, Quijos, Napo, Upano y Zamora.

    En 1981 un grupo de personas que estaban lavando oro aluvial en el ro Nam-bija, ubicado 20 Km al este de Zamora, se sorprendieron por la cantidad de oro que proceda de las cabeceras, siguiendo aguas arriba re-descubrieron Nambija.

    Los mineros construyeron gigantescas cavernas llamadas catedrales, siguien-do al mineral, distribuidas por todo el frente del cerro de Nambija, generando inestabilidad y riesgo de deslizamientos.

    En 1993, el Estado ecuatoriano realiz un estudio que concluy con la divisin de los derechos de las minas en dos: Condominio Norte con 401 mineros y Condominio Sur con 232 mineros, cubriendo ambos un total de 69 hectreas.

    Entre los pequeos mineros, el grupo denominado Gold Star era el ms or-ganizado y productivo; su operacin fue adquirida por la compaa Canuc Re-

    Ecuador es un pas privilegiado de minera metlica. Fuente foto: http://www.elnuevoempresario.com

  • CAPTULO #3 MINERA | Pg 88

    ENERGA Y MINAS

    sources Corporation de Canad en 1996, la cual en forma sucesiva fue adqui-riendo otros intereses hasta completar el 85% de la propiedad de los derechos.

    En la actualidad comparten operaciones en las reas de Condominio Norte, Condominio Sur y El Tierrero, mineros informales, grupos de mineros orga-nizados y miembros de la compaa canadiense.

    La produccin de Nambija a partir del nuevo descubrimiento, es una incgnita. La empresa Canuc, sugiere una produccin cercana a tres millones de onzas.

    Nambija es otro coloso gigantesco de orden mundial por su riqueza aurfera. All, la actividad minera contina y su potencial parece ser todava muy grande y desconocido.

    Ponce Enrquez, la competencia de Zaruma-Portovelo En 1982 las torrenciales lluvias dejaron expuesta la presencia de vetas de cuar-

    zo con oro en la roca que anteriormente estaba cubierta y escondida por la vegetacin ecuatorial en la zona de Ponce Enrquez, 15 Km al Nor-Este de Machala.

    La inversin extranjera en la exploracin minera ha generado un buen volumen de divisas para el Ecuador.

    En Ponce Enrquez el descubri-miento de este depsito minero, desencaden un nuevo boom con muchas sociedades que inicialmen-te explotaban en forma totalmente desordenada.

    Durante los ltimos 30 aos, el dis-trito Ponce Enrquez ha disminui-do los pasivos ambientales, sus es-tndares y protocolos en la mayora de sus sociedades mineras ha mejo-rado notablemente .

    La produccin histrica del Distrito Ponce Enrquez no es conocida. En el 2007, la compaa c2c Gold Cor-poration Inc. menciona un poten-cial de 1.0-1.2 millones de onzas de oro en una porcin del depsito. El potencial total debe rebasar los 2 mi-llones de onzas de oro y su produc-cin histrica debe haber generado un volumen del metal parecido, por lo que se convierte en otro coloso mineralgico de nivel mundial.

    Presente y futuroLa pequea minera y la minera in-formal, se desarrollan actualmente en Ecuador en los Distritos de Nambija, Zaruma-Portovelo, Ponce Enrquez y sus alrededores. Existen, adems de ellos, el distrito de Pucar en la Provincia del Azuay y Pacto-El Corazn donde se desarrollan pequeas operaciones y la explotacin de aluviales y terrazas en los ros orientales.

    La minera formal, producto de dos dcadas de exploracin por parte de compaas con capitales internaciona-les, ha desembocado en la aprobacin de cinco proyectos estratgicos por parte del Gobierno de Rafael Correa.

    Construccin de infraestructura minera-Fuente: http://www.diariocentinela.com.ec.