guillermo briones. metodos y tecnicas de investigacion para las ciencas sociales 2

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  • METODOS Y TECNICAS DE INVESTIGACION PARA LAS CIENCIAS SOCIALES

    Guillermo Briones

    CAPITULO 7 LA ENCUESTA SOCIAL

    La encuesta social, uno de los tipos ms utilizados de la investiga! cuantitativa, es un mtodo de obtencin de informacin mediante preguntas orales o escritas, planteadas a un universo o muestra de personas que tienen caractersticas requeridas por el problema de investigacin. La informacin que se puede obtener mediante la encuesta es muy variada; ello explica su gran utilizacin en investigaciones tericas y aplicadas de la sociologa, la psicologa social, la ciencia poltica, la demografa, la educacin, el estudio de mercados y de costos de vida, etc. Esa informacin puede clasificarse en las siguientes categoras: Demogrfica: edad, sexo, estado civil, residencia, etctera. Socioeconmica: ocupacin, salario, ingresos, escolaridad, movilidad social, etctera. Conductas: participacin social, actividades culturales, innovacin, hitos polticos, etctera. Opiniones, actitudes e imgenes sociales: orientaciones afectivas, preferencias, predisposiciones a actuar en favor o en contra, representa nos, creencias, etctera. Informacin como la sealada se recoge mediante diversos procedimientos en un cuestionario preparado segn los objetivos del estudio: 1.- Entrevistas directas con las personas seleccionadas. 2.- Entrega del cuestionario a las personas, para que cada una de ella responda sin la intervencin de un entrevistador (cuestionario auto administrado). 3.- Mediante una entrevista telefnica.

    Cada uno de estos procedimientos tiene sus ventajas y desventajas. Por ejemplo, la entrevista hecha por una persona entrenada para cumplir esa funcin puede inhibir al entrevistado, pero tiene la ventaja de poder lograr aclaraciones en respuestas vagas o confusas; la entrevista telefnica tiene la ventaja de lograr respuestas con mayor rapidez que las otras, pero queda limitada a un universo de personas que tengan telfono, con lo cual pierden representatividad; etctera. En relacin con los objetivos de conocimiento que tiene en general la investigacin cientfica, se distinguen dos tipos principales: la encuesta descriptiva y la encuesta explicativa.

    LA ENCUESTA DESCRIPTIVA

    La encuesta descriptiva tiene como objetivos principales: 1. Describir la distribucin de una o ms variables en el total del colectivo objeto de estudio, o en una muestra del mismo. 2. Realizar la misma operacin en subgrupos significativos de ese colectivo o en su muestra. 3. Calcular medidas de tendencia central y de dispersin (porcentaje, medias aritmticas, correlaciones, etc.) de esas variables en el colectivo total o en la muestra utilizada, y en los subgrupos.

  • Ejemplos de anlisis tpicos de la encuesta descriptiva, referidos a las variables "opinin sobre la democracia": 1. Concepciones de la democracia en el total del colectivo (%): La democracia consiste en distribuir la riqueza del pas entre todos sus habitantes 15 Consiste en respetar las ideas de todas las personas. 30 Los partidos polticos deben funcionar con toda libertad. 20 Las autoridades deben ser elegidas en elecciones libres, sin control del Gobierno. 35

    2. Concepciones de la democracia segn sexo (%): Hombres Mujeres

    La democracia consiste en repartir la riqueza entre todos Los habitantes 16 28 Consiste en respetar las ideas... 38 35 Deben funcionar los partidos... 22 15 Las autoridades deben ser elegidas.. 24 22

    3. Promedio de escolaridad del colectivo: 6.8 aos. Promedio de escolaridad de los hombres: 7.2 aos. Promedio de escolaridad de las mujeres: 6.3 aos.

    A partir de los objetivos referidos a subgrupos del colectivo estudiado, el investigador que trabaja con una encuesta descriptiva debe incorporar e cuestionario (en el cual recoge los datos) la informacin necesaria para formar esos subgrupos. En gran medida, esa informacin est constituida variables de tipo factual, como el sexo, la edad, la escolaridad, los ingreso; ocupacin, etc., todas las cuales permiten definir subgrupos dentro del total del colectivo estudiado (universo o muestra). Pero tambin algunas varia no (actuales pueden ser utilizadas por el investigador para formar subgrupos. Por ejemplo, si su cuestionario incluye la variable "religiosidad", debidamente operacionalizada, los diversos niveles de tal variable constituiran categoras para la comparacin de sus concepciones de la democracia (para seguir con el ejemplo anterior). Do la bsqueda de comparaciones entre subgrupos surge una caracterstica principal de la encuesta descriptiva: el colectivo que se va a estudiar debe ser lo suficientemente heterogneo como para permitir la diferenciacin requerida para hacer esas comparaciones. Estara de ms decir que esa heterogeneidad no debe ser arbitraria, sino que ha de estar en consonancia con el problema y los objetivos de la investigacin, exigencia que obliga al investigador en la fase de elaboracin del cuestionario, a preguntarse cules son los contextos ms importantes para la determinacin de comparaciones. En su obra clsica sobre la encuesta social (Survey Design and Analysis The Free Press, Glencoe, 111., 1955; existe traduccin al espaol), Hyman llama la atencin, entre otros aspectos importantes, sobre la necesidad de introducir normas que permitan evaluar algunos resultados del estudio. Al respecto, cita un estudio de opiniones sobre la radio, en el cual 82% de la muestra dice que ese medio hace un trabajo "excelente" o "muy bueno". Esa cifra, por alta que sea, no permite por s sola una evaluacin, ya que toda evaluacin es siempre una comparacin. Por eso, Hyman destaca que los autores del estudio tuvieron en cuenta esa situacin:

    As, con respecto al juicio de la radio como institucin, donde el resultado fue que 82% de la muestra estaba muy satisfecho, los analistas presentan el hallazgo que preguntas paralelas de satisfaccin con la Iglesia, los diarios, las escuelas y el gobierno local, no dieron

  • porcentajes ms altos que el porcentaje referido a la radio Este ejemplo particular ilustra el uso de una norma y la forma de tratar el problema (p. 128).

    Para terminar esta presentacin de la encuesta descriptiva, citaremos de nuevo a Hyman, quien se refiere a las diversas tareas que debe cumplir el anlisis de los datos, despus de que se ha recogido y revisado la informacin mediante un cuestionario:

    En la fase del anlisis, el investigador emprende una serie de tareas de rutina: 1. Los datos correspondientes a cada aspecto del fenmeno que han sido conceptualizados se tabulan para el total del grupo para obtener una media estadstica global o una descripcin cuantitativa. 2. De igual manera se tabulan para cada subgrupo que se ha considerado significativo y que proporciona las descripciones deseadas tambin como descripciones de cualquier poblacin redefinida que es considerada como especialmente relevante para el problema estudiado. 3. Se aplican diversas tcnicas de consolidacin de los datos a los diversos aspectos del fenmeno para obtener descripciones globales [medias aritmticas, desviaciones estndar, etc.]. Aqu tambin se emplean operaciones tcnicas como la construccin de ndices, escalas, tipologas, perfiles, etc. Las tcnicas de consolidacin se aplican al total del colectivo o a los subgrupos que se consideran importantes. 4. Todos estos datos se examinan luego en comparacin con datos sobre fenmenos similares para mejorar la evaluacin de los resulta dos. 5. Se examina una variedad de materiales cualitativos, no estadsticos, para complementar las descripciones cuantitativas. Comentarios de personas individuales, respuestas amplias que pueden darse a preguntas abiertas, informes de los entrevistadores, etc., todos ellos ayudan a reducir el inevitable carcter abstracto de los informes estadsticos, al tiempo que ilustran los significados y apuntan a la variedad que subyace a las categoras usadas en el anlisis estadstico (pp. 138-139).

    LA ENCUESTA EXPLICATIVA

    Como lo dice su nombre, la encuesta explicativa busca la explicacin de un fenmeno (o variable dependiente) mediante el anlisis de su relacin con una o ms "causas" de ese fenmeno (variables independientes). Habitual mente, tal relacin se expresa mediante una o ms hiptesis propuestas por el investigador. El tipo de anlisis explicativo vara segn la naturaleza especfica del problema estudiado. Por el momento slo podemos adelantar que uno de esos tipos est constituido por la llamada especificacin y explicacin de la relacin encontrada, mientras otro tipo es la denominada interpretacin. Las caractersticas de tales anlisis sern expuestas en un captulo posterior. Como sabemos desde el estudio de los diseos experimentales, la confianza en que una variable sea la "causa" de las variaciones de otra, est ligada directamente con el control que se haya podido hacer de otras variables que podran influir en la variable dependiente. La encuesta explicativa, dice Hyman, sigue el modelo del experimento de laboratorio, con la diferencia fundamental de que esta trata de cumplir ese modelo en un ambiente natural. Por eso, en lugar de crear y manipular la variable independiente, cuyo electo se espera mostrar en la variable dependiente, aqu, en la encuesta explicativa, el investigador debe buscar en tal ambiente los efectos de su variable independiente. Un problema principal en dicha bsqueda lo constituye el hecho de que en ese contexto natural existen muchas otras variables que pueden actuar sobre el fenmeno estudiado. Por lo mismo, en las encuestas explicativas, el investigador debe comenzar por reducir la heterogeneidad del colectivo en el cual se da ese fenmeno:

  • La restriccin del universo al cual se refiere el estudio y el diseo de la muestra en la encuesta explicativa proporcionan la tcnica bsica mediante la cual se excluyen otras fuentes de variacin del f