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  • FISIOLOGA

    SANGUNEA

    Dra. Margarita Pereda A.

  • Funciones: Respiratoria produce el intercambio entre oxigeno y anhdrido carbnico

    Energtica lleva las sustancias nutritivas a todas las clulas

    Depurativa recoge todos los desechos y los conduce a los rganos destinados a destruirlos.

    Termorreguladora distribuye el calor

    Reguladora del equilibrio hdrico

    por intermedio del plasma

    Defensiva transporta los glbulos blancos y los anticuerpos

    Coagulante gracias a la accin de las plaquetas y los factores plasmticos de la coagulacin.

  • 1. Transporte Todas las sustancias esenciales para el metabolismo celular son

    transportadas por el sistema circulatorio.

    a. Respiratorias. Los glbulos rojos, (eritrocitos), transportan oxgeno a las

    clulas.

    El dixido de carbono producido por la respiracin celular es

    transportado por la sangre a los pulmones y eliminado con el aire

    espirado.

    b. Nutritivas. El aparato digestivo es responsable de la degradacin

    mecnica y qumica del alimento de forma que pueda absorberse a

    travs de la pared intestinal al interior de los vasos sanguneos del

    sistema circulatorio. La sangre transporta despus, a travs del hgado y

    a las clulas del cuerpo, estos productos de la digestin absorbidos.

    c. Excretorias. Los desechos metablicos (como la urea), el exceso de

    agua y de iones, y otras molculas que el organismo no necesita son

    transportadas por la sangre a los riones y eliminadas con la orina.

  • 2. Regulacin

    a. Hormonal. La sangre transporta hormonas desde su lugar de origen a los tejidos diana distantes, donde desempean diversas funciones reguladoras.

    b. Temperatura. El desplazamiento de la sangre de los vasos cutneos ms profundos a los ms superficiales o viceversa contribuye a la termorregulacin. Cuando la temperatura ambiente es elevada, la desviacin de la sangre desde los vasos profundos a los superficiales ayuda a enfrar el cuerpo. Cuando la temperatura ambiente es baja, la desviacin de la sangre desde los vasos ms superficiales a los ms profundos ayuda a mantener el calor corporal.

  • 3. Proteccin

    El sistema circulatorio protege contra la prdida sangunea por heridas, as como contra microbios o toxinas extraos que se introducen en el organismo.

    a. Coagulacin. El mecanismo de la coagulacin protege contra la prdida sangunea cuando se lesionan los vasos sanguneos.

    b. Inmunidad. La funcin inmunitaria de la sangre la realizan los leucocitos (glbulos blancos sanguneos) que protegen contra muchos agentes productores de enfermedades (patgenos).

  • Volemia Volemia Volumen total de sangre en el cuerpo 5.600 ml en

    un adulto de 70 kg

    8 % del peso corporal Diversos mecanismos reguladores del cuerpo mantienen

    la homeostasis del volumen plasmtico. Si el cuerpo pierde agua, el resto del plasma se concentra en exceso su osmolaridad aumenta. Esto es detectado por osmorreceptores del hipotlamo, y da lugar a una sensacin de sed y a la liberacin de hormona antidiurtica (ADH) por la neurohipfisis. Esta hormona promueve la retencin de agua por los riones, lo cual, unido al aumento de la ingestin de lquidos, ayuda a compensar la deshidratacin y la disminucin del volumen sanguneo. Este mecanismo regulador, unido a otros que influyen sobre el volumen plasmtico, son muy importantes para mantener la presin arterial.

  • Composicin de la sangre

    55 % Plasma

    45% Clulas sanguneas

    Eritrocitos > 99 % Leucocitos

    < 1 %

    Plaquetas

    Hematocrito

  • Ayudan a combatir las infecciones y asisten en el proceso

    inmunolgico. Los distintos tipos de glbulos blancos son:

    AGRANULOCITOS

    Linfocitos Monocitos GRANULOCITOS

    Eosinfilo Basfilos Neutrofilos

    Transportan oxgeno desde los pulmones hacia el resto del cuerpo.

    -Ayudan en la coagulacin de la sangre.

  • Plasma El plasma es un lquido de color pajizo que consta de agua y de solutos disueltos.

    El soluto principal del plasma en trminos de concentracin es el Na+ y muchos otros iones, as como molculas orgnicas como metabolitos, hormonas, enzimas, anticuerpos y otras protenas.

    Protenas plasmticas

    Constituyen entre el 7 y el 9% del plasma.

    Los diferentes tipos de protenas son: albminas, globulinas y fibringeno.

    Albminas suponen la mayor parte de las protenas plasmticas (60 al 80%).

    Producidas por el hgado y proporcionan la presin osmtica necesaria para atraer agua del lquido tisular circundante hacia el interior de los capilares.

    Globulinas se agrupan en tres tipos: alfaglobulinas, betaglobulinas y gammaglobulinas. Las alfa y beta globulinas son producidas por el hgado y actan en el transporte de lpidos y de las vitaminas liposolubles. Las gammaglobulinas son anticuerpos producidos por los linfocitos e intervienen en la inmunidad.

    Fibringeno, supone tan slo el 4% del total de las protenas plasmticas: importante factor de coagulacin producido por el hgado. Durante el proceso de formacin del cogulo el fibringeno se convierte en filamentos insolubles de fibrina. Por lo tanto, el lquido en la sangre coagulada, denominado suero, no contiene fibringeno, pero por lo dems es idntico al plasma.

  • Protenas plasmticas

    Funciones: Presin onctica Amortiguar el pH Transportar sustancias Coagulacin Inmunidad

    Sntesis: Hgado (la mayora) Clulas plasmticas (los anticuerpos) Otros tejidos (muy pocas)

  • Eritrocitos:

    Son los ms numerosos.

    Un milmetro cbico de sangre contiene entre 5.1 y 5.8 millones de eritrocitos en

    los varones y de 4.3 a 5.2 millones en las

    mujeres.

    Los eritrocitos carecen de ncleos y de mitocondrias (obtienen su energa a travs

    de la respiracin anaerobia).

  • Los eritrocitos ms viejos son

    retirados de la circulacin por

    clulas fagocitarias presentes

    en el hgado, el bazo y la

    mdula sea.

    Cada eritrocito contiene

    aproximadamente 280

    millones de molculas de

    hemoglobina, que confieren

    el color rojo a la sangre.

    Cada molcula de hemoglobina est formada por cuatro

    cadenas proteicas denominadas globinas, cada una de las

    cuales est unida a un hemo, una molcula pigmentada y

    roja que contiene hierro. El hierro del grupo hemo es capaz

    de combinarse con el oxgeno en los pulmones y de liberar

    oxgeno en los tejidos.

  • Aparte de los Factores referidos y sobre todo de la eritropoyetina (EPO), tambin precisa de otros Factores Madurativos diversos, algunos de los cuales deben ser aportados por los alimentos, entre estos ltimos destacan:

    cido Flico Favorecen:

    la Maduracin Nuclear

    Hierro

    Vitamina B6

    Favorecen:

    Maduracin Citoplasmtica Sntesis de Hemoglobina.

    Vitamina B12

  • La anemia alude a cualquier situacin en la cual existe una concentracin anormalmente baja de hemoglobina, un recuento bajo de glbulos rojos, o ambos.

  • Carencia de

    hierro

    Anemia

    ferropnica

    Dficit de

    vitamina B12

    Anemia

    perniciosa

    Destruccin

    de la mdula

    sea

    Anemia

    aplsica

  • Funciones de los eritrocitos :

    Transportar oxgeno: Unido a la hemoglobina (oxihemoglobina) 98,5 %

    (=20 ml O2/100 ml sangre) Disuelto en

    plasma 1,5 % (=0,3 ml O2/100 ml sangre)

    Transportar CO2

    Determinar los grupos sanguneos

  • Glbulos blancos

    Plaquetas (teidas de violeta), un

    linfocito T (teido de verde) y monocitos

    (teidos de dorado) vistos a travs de un

    microscopio electrnico.

  • Leucocitos (Glbulos blancos)

    Los leucocitos son las unidades mviles del sistema de proteccin del organismo.

    Se forman en parte en la mdula sea (granulocitos y monocitos y algunos linfocitos) y en parte en el tejido linftico (los linfocitos y las clulas plasmticas)

    Son una parte muy importante del sistema inmunolgico.

    Estas clulas trabajan juntas de dos formas para evitar la enfermedad:

    1) Destruyendo realmente los virus y bacterias invasores mediante fagocitosis, y

    2) Formando anticuerpos y linfocitos sensibilizados, que destruyen o inactivan al invasor.

  • Leucocitos Los Leucocitos son clulas completas:

    Poseen ncleo y otros orgnulos

    Son menos numerosos que los GR, representan el 1% del

    volumen sanguneo.

    Pueden atravesar los capilares y otros espacios por

    diapedesis.

    Leucocitosis: n de GBs superior a 11,000/l. como

    respuesta normal a la invasin por virus o bacterias.

    Defienden al cuerpo en contra de patgenos

    Remueven toxinas, desperdicios, y clulas anormales o

    daadas

    Algunas son capaces de fagocitosis

  • Clasificacin de los glbulos blancos

    1) Granulocitos:

    Neutrfilos

    Eosinfilos

    Basfilos

    2) Agranulocitos :

    Linfocitos

    Monocitos

    coloracin Wright

  • Leucocitos granulares o Granulocitos Contienen grnulos citoplsmicos que se tien

    especficamente (acdicos, bsicos, o ambos) con la tincin

    de Wright

    Son mayores y con vida media ms corta que los GR.

    Tienen ncleos lobulados. Todos son fagocticos.

    Neutrfilos: 50 - 70 % de la poblacin total de glbulos

    blancos

    Eosinofilos: fagocitos atrados a compuestos extraos que han

    reaccionado con anticuerpos

    Basfilos: migran ha tejido daado y liberan histamina y

    heparina

    Tipos de glbulos blancos

  • Estn en 50_70%. Con un dimetro de 9_12um . Presenta citoplasma rosa plido con grnulos finos que se tien dbilmente, estos grnulos contienen

    LACTOFERRINA, la cual impide la multiplicacin

    de las bacterias

    El ncleo es azul oscuro, de cromatina gruesa y multilobulado; en la mayor parte de los ncleos se

    observa dos o tres lbulos unidos por hebras de

    conexin finas.

    FUNCION:

    Participa en los mecanismos inciales de

    defensa(inflamacin aguda)

  • Estn en 1_4%. Con un dimetro de 10_14 um El ncleo es de color pardo negruzco, es bilobulado.

    En su citoplasma tiene grnulos que se tien anaranjado o rojo ladrillo.

    Dichos grnulos contienen la protena CATIONICA, principal sustancia qumica que

    destruye a los parsitos.

    FUNCION Acta contra los parsitos, pues

    sus grnulos, contienen sustancias que

    destruyen la cutcula a los parsitos.

    Fagocitan complejos antgeno_anticuerpo

    Granulocito eosinfilo

  • Son los menos numerosos de los leucocitos circulantes, En 0 a 1 %

    Grandes grnulos citoplasmticos muy basfilos que contienen proteoglicanos sulfatados, histamina, leucotrienos

    que parecen empujar la membrana plasmtica, lo que le

    da un aspecto ngulos.

    Tienen un dimetro de 8_10 um. Ncleo bilobulado, irregular. FUNCION:

    Participan en las reacciones alrgicas liberando la histamina que interviene en los procesos alrgicos y la

    heparina es un anticoagulante.

    Poseen receptores de membrana altamente especficos para el segmento Fc de la IgE producida como respuesta a

    alergnos

  • Leucocitos agranulares o Agranulositos:

    Monocitos: se convierten en macrfagos

    Linfocitos: incluyen a las celulas T, clulas B y

    clulas asesinas (NK cells)

    No tienen grnulos citoplsmicos visibles

    Tienen estructura similar, pero sn funcionalmente tipos

    celulares distintos y no relacionados.

    Forma esfrica (linfocitos) o ncleo arrionado

    (monocitos).

    Tipos de glbulos blancos

  • Los linfocitos son clulas de alta jerarqua en el sistema inmune, principalmente

    encargadas de la inmunidad especfica o

    adquirida.

    Son los leucocitos de menor tamao (entre 7 y 15 m). Representan del 24 a 32% del total en la sangre perifrica.

    Presentan un ncleo esfrico que se tie de violeta-azul y en su citoplasma.

    Poseen un borde delgado de citoplasma que contienen algunas mitocondrias,

    ribosomas libres y un pequeo aparato de

    Golgi.

    Se dividen en dos grandes grupos, linfocitos B y linfocitos T.

  • Se originan y adquieren capacidad

    inmunitaria en la medula sea, tiene a su

    cargo el sistema inmunitario de

    mediacin humoral.

    Se caracterizan por tener una vida muy

    breve. (Pocas horas)

    FUNCIN: Secretar o producir

    anticuerpos ante la exposicin de un

    antgeno (son las protenas que se

    encuentran en ciertos componentes de

    virus, bacterias, protozoos, hongos,

    parsitos, tumores y clulas

    neoplsicas).

    Observacin de

    un linfocito teido con

    Giemsa, observado

    mediante microscopa

    ordinaria.

  • Se forman y maduran en el timo. Pueden vivir 200 das a ms. Constituyen el 70% de todos los linfocitos.

    FUNCIN:

    Responsables de ayudar en la inmunidad celular, es decir, atacan y destruyen a los antgenos.

    Suprimen la respuesta inmunolgica global.

    TIPOS DE LINFOCITOS T

    Cooperadoras

    Citotoxicas

    Supresoras

    Memoria

  • Son los de mayor tamao y poco frecuentes, ncleo bilobulado y excntrico con forma de rin. son los ms mviles y su funcin principal es la fagocitosis

    Poseen un dimetro mayor que el resto de leucocitos de 15 -20um.

    Ocupan entre el 2% y 5% de los leucocitos .

    Se forman y maduran en la mdula sea, antes de ser liberados al torrente circulatorio.

    Estas clulas son macrfagos y actan de modo similar a los neutrfilos: ingieren las bacterias y otras partculas de gran tamao .

  • Concentraciones de los diferentes

    leucocitos en la sangre

    El ser humano tiene aproximadamente 7,000 leucocitos

    por microlitro de sangre (frente a 5 millones de

    eritrocitos y 300,000 plaquetas).

    Los porcentajes normales de los diferentes tipos de

    leucocitos, corresponden aproximadamente a :

    Neutrfilos 62.0%

    Eosinfilos 2.3%

    Basfilos 0.4%

    Monocitos 5.3%

    Linfocitos 30.0%

  • Las Leucemias son cnceres de GBs y se nombran segn los

    GBs anormales implicados:

    Leucemia Mieloctica (mieloblastos)

    Leucemia Linfoctica (linfocitos)

    Las Leucemias Agudas implican clulas blastoides y

    afectan principalmente a nios.

    Las Leucemias Crnicas son ms frecuentes en adultos

    En todas las leucemias se encuentran GBs inmaduros en el

    torrente sanguneo. La mdula sea aparece totalmente ocupada

    con leucocitos cancerosos.

    Los GBs cancerosos aunque numerosos no son funcionales

    El tratamiento incluye irradiacin, drogas (inh HDACs, CSFs),

    y transplantes de mdula.

    Desrdenes Leucocitarios: Leucemias

  • Las plaquetas, o

    trombocitos, son los

    elementos formes ms

    pequeos

    fragmentos de clulas

    de mayor tamao

    denominadas

    megacariocitos

    Carecen de

    ncleo

    Movimiento

    ameboide.

    130 000 y 400

    000 x mm3 de

    sangre

    sobreviven unos 5 a

    9 das antes de

    destruirse en el

    bazo y el hgado

    Importante papel en

    la coagulacin

    sangunea

    Plaquetas:

  • Las plaquetas que se unen entre s en un cogulo sanguneo liberan serotonina, una sustancia qumica que estimula la constriccin de los vasos sanguneos, reduciendo as el flujo de sangre a la zona lesionada.

    Las plaquetas segregan tambin factores de crecimiento (reguladores autocrinos), importantes para mantener la integridad de los vasos sanguneos.

    Estos reguladores tambin pueden participar en la aparicin de la aterosclerosis.

  • Hematopoyesis

    Las clulas sanguneas se forman constantemente a travs de un proceso

    que se denomina hematopoyesis.

  • Etapas de la Hematopoyesis

  • Hematopoyesis

  • Se produce en la mdula sea Todas las clulas de la sangre proceden de la clula

    madre hematopoytica (stem cell) Stem Cell Mieloide

    Eritrocitos (hemates) Leucocitos (excepto linfocitos) Plaquetas

    Stem Cell Linfoide Linfocitos T y B .

    Proceso muy activo Requiere muchos factores de crecimiento:

    eritropoyetina (EPO), trombopoyetina, citoquinas, etc

  • ERITROPOYESIS

    La eritropoyesis es un proceso extremadamente activo. Se calcula que

    cada segundo se producen 2.5 millones

    de eritrocitos para reemplazar los que

    estn siendo continuamente destruidos

    por el bazo y el hgado.

    El ciclo vital de un eritrocito es de unos 120 das.

  • La eritropoyetina acta unindose a receptores de la membrana de las clulas que se convertirn en eritroblastos.

    Las clulas estimuladas por la eritropoyetina experimentan divisin y diferenciacin celular, lo que lleva a la produccin de eritroblastos.

    stos se transforman en normoblastos, que pierden sus ncleos para convertirse en reticulocitos.

    Los reticulocitos se transforman despus en eritrocitos plenamente maduros. Este proceso se prolonga durante tres das; el reticulocito normalmente permanece en la mdula sea durante los dos primeros das y despus circula en la sangre el tercer da.

  • Eritropoyesis

  • Regulacin de la eritropoyesis: El regulador fundamental de la eritropoyesis es la eritropoyetina,

    segregada por los riones siempre que disminuyen los niveles de oxgeno sanguneo. Una de las causas posibles de disminucin de los niveles de oxgeno sanguneo es un descenso del recuento de glbulos rojos.

    Debido a la estimulacin por la eritropoyetina, la produccin diaria de nuevos glbulos rojos compensa la destruccin diaria de los viejos, evitando que disminuya el contenido de oxgeno de la sangre.

  • Regulacin de la Eritropoyesis

  • La hemoglobina y funcin del GR.

  • LEUCOPOYESIS

    Diversas citoquinas estimulan diferentes estadios del desarrollo de los leucocitos.

    Las citoquinas que se conocen como factor de crecimiento multipotencial-1, interleuquina-1, e interleuquina-3 tienen efectos generales, estimulando el desarrollo de diferentes tipos de leucocitos.

    El factor estimulador de colonias de granulocitos (G-CSF) acta de una forma muy especfica para estimular el desarrollo de los neutrfilos, mientras que el factor estimulador de colonias de granulocitos y monocitos (GM-CSF) estimula el desarrollo de monocitos y eosinfilos.

  • Trombocitopoyesis

    El precursor de las plaquetas es el CFU-Meg que origina el megacarioblasto, clula de 25-

    40um, ncleo nico polilobulado.

    Esta clula se va agrandando y el ncleo se hace poliploide (64N), con citoplasma

    granular.

    Los megacarioblastos originan los megacariocitos, de 40-100um.

  • Linfopoyesis

    La clula madre multipotencial CFU-Ly se divide en la mdula para formar dos clulas progenitoras unipotenciales; CFU-LyB y CFu-Ly T, ambas sin capacidad inmunitaria.

    Las CFU-LyT se dividen para formar linfocitos T que van al timo donde proliferan, maduran y expresan marcadores de superficie celular, adquiriendo capacidad inmunitaria.

    Tanto los linfocitos T como los B van al bazo y los ganglios linfticos donde forman colonias de clulas T y B con capacidad inmunitaria definida.

  • Antgenos eritrocitarios y

    determinacin de grupos

    sanguneos Existen determinadas molculas en las superficies de todas

    las clulas del cuerpo que pueden ser reconocidas como extraas por el sistema inmunitario de otra persona. Estas molculas se conocen como antgenos. Como parte de la respuesta inmunitaria, determinados linfocitos segregan una clase de protenas denominadas anticuerpos que se unen de forma especfica con los antgenos.

    La especificidad de los anticuerpos por los antgenos es anloga a la especificidad de las enzimas por sus sustratos, y a la de las protenas receptoras por los neurotransmisores y las hormonas.

  • Sistema ABO:

    Los antgenos que caracterizan otras clulas son mucho ms variados que los antgenos presentes en la superficie de los glbulos rojos. Sin embargo, los antgenos eritrocitarios son de gran importancia clnica porque sus tipos tienen que ser compatibles entre los donantes y los receptores de transfusiones sanguneas.

    Existen varios grupos de antgenos eritrocitarios, pero el grupo ms importante se conoce como sistema ABO.

    En trminos de los antgenos presentes en la superficie de un glbulo rojo, una persona puede ser:

    tipo A (slo con antgenos A),

    tipo B (slo con antgenos B),

    tipo AB (con ambos antgenos A y B) o

    tipo O (que carecen tanto de antgenos A como B).

    El grupo sanguneo de cada persona A, B o O designa a los antgenos presentes en la superficie de sus glbulos rojos, que son los productos de los genes (localizados en el cromosoma 9) que codifican esos antgenos.

  • Cada persona hereda dos genes (uno de cada progenitor) que controlan la produccin de los antgenos ABO.

    Los genes para los antgenos A o B son dominantes con respecto al gen de O, porque O solamente significa ausencia de A o B. los genes de A y B a menudo se expresa como IA o IB, y al gen recesivo de O como i minscula.

    Una persona de tipo A, por lo tanto, puede haber heredado el gen de A de cada uno de sus progenitores (puede tener el genotipo IAIA), o el gen A de un progenitor y el gen O del otro (y por lo tanto tener el genotipo IAi).

    De forma similar, una persona de tipo B puede tener el genotipo IBIB o IBi. De ello se desprende que una persona de tipo O habr heredado el gen O de cada uno de sus progenitores (posee el genotipo ii),

    Mientras que una persona de tipo AB ha heredado el gen A de un progenitor y el gen B del otro (no existe una relacin de dominante-recesivo entre A y B).

  • El sistema inmunitario manifiesta tolerancia a sus propios antgenos eritrocitarios.

    Por ejemplo, las personas de tipo A no producen anticuerpos anti-A. Sin embargo resulta sorprendente que produzcan anticuerpos contra el antgeno B, y a la inversa, las personas del grupo sanguneo B elaboran anticuerpos contra el antgeno A.

    Se cree que esto es consecuencia de que los antgenos elaborados en respuesta a algunas bacterias comunes tienen una reaccin cruzada con los antgenos A o B. Por lo tanto, las personas de tipo A adquieren anticuerpos capaces de reaccionar con antgenos B por la exposicin a estas bacterias, pero no desarrollan anticuerpos contra los antgenos A porque lo impiden los mecanismos de tolerancia.

    Las personas de tipo AB presentan tolerancia a estos dos antgenos, y por lo tanto no producen anticuerpos anti-A ni anti-B. Por el contrario las personas de tipo O, no presentan tolerancia a ninguno de esos antgenos; son por lo tanto portadoras de anticuerpos anti-A y anti-B en su plasma.

  • Reacciones transfusionales.

    Antes de realizar transfusiones, se realiza una prueba cruzada principal mezclando suero del receptor con clulas

    sanguneas del donante. Si los tipos no son compatibles

    por ejm. si el donante es de tipo A y el receptor de tipo B

    los anticuerpos del receptor se unen a los glbulos rojos del

    donante y forman puentes capaces de hacer que las

    clulas formen grumos, o se aglutinen. Debido a esta

    reaccin de aglutinacin, a veces se denominan

    aglutingenos a los antgenos A y B, y aglutininas a los

    anticuerpos contra ellos. Los errores de transfusiones que

    tienen como consecuencia esta aglutinacin pueden llevar

    al bloqueo de los pequeos vasos sanguneos y provocar

    hemlisis (rotura de glbulos rojos), capaz de lesionar los

    riones y otros rganos.

  • En situaciones de emergencia, se ha administrado sangre del grupo O a personas de tipo A, B, AB o O. Como los glbulos rojos del grupo O carecen de antgenos A y B, los anticuerpos del receptor no pueden aglutinar los glbulos rojos del donante por lo tanto el tipo O es un donante universal, pero slo mientras el volumen de plasma donado sea pequeo, porque el plasma de una persona de tipo O aglutinara los hemates del tipo A, del tipo B y del tipo AB. De forma similar, las personas de tipo AB son receptores universales, porque carecen de anticuerpos anti-A y anti-B, y por lo tanto no pueden aglutinar los glbulos rojos del donante (el plasma del donante aglutinara los glbulos rojos del receptor si el volumen de transfusin fuera excesivo). Debido a los peligros que supone, se desaconseja vivamente en la prctica emplear el concepto de donante universal y de receptor universal.

  • Factor Rh:

    Otro grupo de antgenos que se encuentra sobre los glbulos rojos de la mayor parte de las personas es el factor Rh (que recibe su nombre del mono Rhesus, en el cual fueron descubiertos estos antgenos). Existen varios antgenos en este grupo, pero hay uno que destaca por su importancia mdica. Este antgeno Rh se denomina D, y a menudo se designa Rho(D).

  • Si los glbulos rojos de una persona poseen este antgeno Rh, se dice que es Rh positiva; cuando falta, la persona es Rh negativa. Es mucho ms frecuente el Rh positivo (por ejemplo, el 85% de la poblacin blanca).

    El factor Rh tiene una importancia especial cuando las madres Rh negativas dan a luz nios Rh positivos.

    Dado que la sangre materna y la fetal normalmente se mantienen separadas a ambos lados de la placenta, la madre Rh negativa no suele resultar expuesta a los antgenos Rh del feto durante el embarazo.

    Sin embargo, en el momento del parto, se puede producir un grado variable de exposicin, y el sistema inmunitario de la madre se puede sensibilizar y producir anticuerpos contra el antgeno Rh.

    Pero esto no sucede siempre, porque la exposicin puede ser mnima y porque las madres Rh negativas varan en su sensibilidad al factor Rh. Si la mujer produce anticuerpos contra el factor Rh, estos anticuerpos podran atravesar la placenta en embarazos ulteriores y provocar hemlisis de los glbulos rojos Rh positivos del feto.

  • Por lo tanto el nio podran nacer anmico, una situacin denominada eritroblastosis fetal o enfermedad hemoltica del recin nacido.

    La eritroblastosis fetal se puede evitar inyectando a la madre Rh negativa un preparado de anticuerpos contra el factor Rh (el nombre comercial de este preparado es RhoGAM siendo GAM la abreviatura de gammaglobulina, la clase de protenas plasmticas en la que se encuentran los anticuerpos) en el transcurso de las 72 horas posteriores al parto de cada beb Rh positivo. Esto es un tipo de inmunizacin pasiva en la cual los anticuerpos inyectados inactivan los antgenos Rh y de este modo evitan que la madre se inmunice activamente contra ellos. Algunos mdicos administran en la actualidad RhoGAM a lo largo de todo el embarazo Rh positivo en cualquier mujer Rh negativa.