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Grupo de Comunicaciones EstratgicasISSN 1900-3447

Fascculo No. 60

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A los marinos de Colombia se dedica este trabajo de investigacin so-bre la historia naval, plasmado en crnicas que resumen las hazaas de aquellos que combatieron por todas las causas, navegando cargados de ilusiones y tiendo el mar con su sangre.

Los PAOLES DE LA HISTORIA, son un homenaje al pasado que como el mar, es infinito e inescrutable, pretendiendo rememorar la his-toria, convirtiendo la pluma en espada, los argumentos en un can y la verdad en un acorazado.

Agradezco al seor Almirante Leonardo Santamara Gaitn, Comandante de la Armada Nacional, la deferencia de mantener la edicin de estos resmenes. Este trabajo desea llevar el mensaje de la historia a aquellos hombres de mar y de guerra, que fueron arrullados por las olas y embria-gados con su encanto.

JORGE SERPA ERAZO Vicepresidente del Consejo de Historia Naval de Colombia

Presentacin

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Es muy honroso para el Paol de la Historia, presentar en homenaje al seor Almirante Orlando Lemaitre To-rres, lamentablemente fallecido el pasado 29 de agosto de 2015, la entrevista realizada en abril de 2003, quien como cadete naval del primer contingente, fue uno de los pioneros y fundadores de nuestra querida Armada Nacional. No es exagerado manifestar, por la importan-cia del personaje y la trascendencia de su relato que este reportaje al fallecido Seor Almirante, es una verdadera entrevista con la historia.

Fueron sus padres Ernesto Carlos Lemaitre Tono (bis-nieto del Almirante Rafael Tono Llopis) y Doa Sabina Torres, de recio abolengo cartagenero y ambos hoy resi-dentes en el cielo; el Almirante fue el quinto de ocho hermanos, de los cuales han partido tres a reunirse con sus progenitores y a velar por Martha, Cecilia, Carmen y Guillermo el menor.

Curs estudios de primaria y bachillerato en los Colegio de la Salle y San Pedro Claver; in-gres a la Escuela Naval en 1935, se gradu el 11 de noviembre de 1938 con el primer curso de oficiales de la Armada Nacional; su madrina fue Regina Mndez Lemaitre su prima del alma-. Cuatro aos ms tarde, en 1942 se despos con Socorrito Vlez, adornando ese hogar

Entrevista con la historia

AlmiranteOrlando Lemaitre Torres

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con cinco hijos: Katia, Orlando, Ernesto, Pierre y Vctor Augusto. Realiz Curso de Estado Mayor Naval en Brasil en 1954; entre 1965 y 1967 orient los destinos de la Armada Na-cionales en su condicin de Comandante. Al final de su comando fue destinado al Colegio Interamericano hasta 1969, cuando se retir del servicio activo.

Como oficial naval retirado desarroll innumerables e importantes actividades en pro del bienestar de la Familia Naval.

Virtudes: lealtad y ecuanimidad,

Cualidades: nobleza de espritu porque no guarda rencores, todos lo aprecian y lo quieren.

Defectos: impaciente, emocional reacciona con mpetu

Deportes: las velas y la pesca que hered de su padre

Aficiones: la tauromaquia- tiene abono y nmero de silla en la feria de Manizales desde hace muchos aos-; la msica, es melmano por gentica.

Un amigo: Contralmirante Hernando Bern Victoria su compaero, confidente de toda la vida.

Una frustracin: no haber tenido un hijo oficial naval

Una satisfaccin: Tres nietos en el seno de la Institucin Naval, los hijos de Katia: Luis Gui-llermo -Teniente de Navo- y dos guardiamarinas prximos a graduarse.

Actividades: su finca y la ganadera le ocupaban parte de su tiempo; a los 84 aos tuvo co-nocimientos decorosos de informtica, en su PC, le lleva hoja de vida a sus semovientes, se comunicaba con sus nietos, le escriba a sus hijos, mantena contacto con sus amigos, incur-siona en los motores de bsqueda para las noticias, la msica y la historia que lo apasionaban.

REPORTAJE

Seor Almirante Lemaitre, cmo era la Ar-mada Nacional cuando ingres?

A nuestro ingreso a la Escuela Naval en 1935, la Armada era solamente un departamento inorgnico, dependiente del Ministerio de Guerra, creada a raz del conflicto con el Per en 1933. Se le dio vida propia mediante la Ley 105 del 29 de abril de 1936, orgnica de la Armada Nacional en la que se estable-ci que su reglamentacin y organizacin serian independientes.

Qu lo motiv ser oficial de la Armada?Desde nio, como cartagenero tuve la inclinacin hacia todo lo del mar; desde temprana edad visitaba los trasatlnticos, que fondeaban en la baha y pos-Orlando Lemaitre Torres

CN 01-004

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teriormente atracaban en el nuevo terminal martimo; acompaaba a mi padre, un ictilogo y experto pescador, a las pescas, a las Islas del Rosario, al bajo Tortugas y las islas San Ber-nardo; cuando el Presidente Roosevelt visit a Cartagena a bordo de un crucero pesado de la U.S.N. en 1934, vino a recibirlo el Presidente Olaya Herrera y trajo la Escuela Militar, para rendir los honores; me convenc de que por ah era la cosa !.

Cmo fue su primer da de recluta?Que haba llegado al paraso.... As vi al Ccuta!!! Emocionado, pas a estrechar la mano a los nuevos compaeros, llegados el da anterior. Me toc compartir la laca con el Cadete Hernando Bern, desde entonces mi amigo y posteriormente mi compadre. Mi padre, quin me acompaaba, me recomend, con un cudeme al muchacho; y a fe que lo cumpli, pues aqu estamos despus de 68 aos, como Johnnie Walker ...

Cules son sus recuerdos de aquella Escuela Naval? Difcil de explicar. De los 41 cadetes que ingresamos, creo que solamente los 6 o 7 costeos conocamos el mar, para los del interior fue la gran novedad de su juventud; adems, vivir a bordo del Ccuta, dormir en hamacas(de San Jacinto, muy pequeas), aprender a utilizar todo el da el vocabulario martimo (Hoy, lo poco que se utiliza, ha degenerado con pala-bras como propela, chulos y otras por el estilo.); aprender a subir y bajar por la escala del tangn (especialmente en los meses de las fuertes brisas); el buque permaneci al ancla, en la baha durante los 4 aos de estudio. Creo recordar, que slo una vez atrac al antiguo muelle de la Base (La Machina), para realizar un baile abordo. La primera Escuela Naval fue sui generis! todo era felizmente improvisado, las cargas se arreglaban por el camino; los reglamentos y las ordenanzas se hicieron sobre la marcha del diario trajinar........

La Escuela Naval solamente contaba con 2 oficiales de planta, el Director, Capitn de Navo Ralph D. Binney y con el Comandante de la Compaa, Teniente de Navo Joseph B. Sharkey, ambos integrantes de la Misin Inglesa, quienes haban llegado a Colombia, la gran mayora de ellos tripulando los Destroyers Caldas y Antioquia. Aquella misin estaba integrada por unos 25 oficiales y 225 suboficiales y marineros que permanecieron en el pas desde princi-pios de 1934, hasta mediados de 1939.

Cmo era la rutina diaria de los cadetes de entonces?Tenamos alza- arriba, a las 05:25, dada por el timonel de A/B; en ese entonces uno de ellos era el marinero Crispiniano Henao, a quien llambamos el poeta porque siempre acom-paaba al pitazo con frases como: a levantarse N los cadetes, ya Febo est radiante, etc. Como ayudante de guardia, tena al grumete Rives Hayes, apellido que los Isleos y noso-tros, hasta siempre, pronunciamos HIS. Esos dos personajes, el Jefe Henao y el Jefe Hayes, (Q.E.P.D), deben recordarlos muchos de ustedes, los Correderos del 38.

05:30 Alza arriba

05:32 Gimnasia.

07:00 Desayuno.

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07:45 Formacin: Lectura Orden del Da; Izada del Pabelln; Pasar al aula. (Slo una, en el Combs de Estribor, para los 41 cadetes y sujeta a las inclemencias del tiempo); posterior-mente, en el ltimo ao le asignaron, a los 8 cadetes ingenieros, una aula aparte, el Smoking Room del Buque........

12.00 Formacin. Revista de aseo y pasar al comedor = bodega N 4...

14:00 a 17:00 Orden cerrado, deportes. Utilizbamos los cutters y balleneras, para bajar a tierra.

19:00 Comida

20:00 Estudio

21:00 Recogida Apagar luces.

Los sbados en la maana, se dedicaba de acuerdo a las guardias, a aseo de cubiertas y baldeo; remos; deportes en La Cabaa, campo de base-ball en Manga. En la tarde deportes libres. Balleneras, playas o abordo. En Boca-grande slo existan las residencias de los gringos de la Andian. No ms de 10 o 12 casas, un Club y las avenidas San Martn y el Malecn. Ambas incompletas!!!

La franquicia era de 16:30 a las 21:00. La lancha nos dejaba y recoga en el Muelle de La Bodeguita. (Las salas de cine eran descubiertas, y en poca de verano, se perda casi media pelcula!!!!)

Los Domingos, Misa a las 0800, presidida por el Capitn Binney, que era Anglicano y que no falt un solo do-mingo a la misa. A un cadete que pidi permiso para no

asistir a la Misa, le fue negado por considerarlo como un acto del servicio. Las salidas antes de almuerzo, eran pocas pues los cadetes ni tenan plata ni familias o amigos a visitar. Slo las familias de los cadetes Porto y Lemaitre se complacan en invitar pequeos grupos a sus casas. La mayora pues, permaneca abordo escribiendo, leyendo, estudiando y escuchando la radio (onda larga), a Cartagena solamente, con una sola emisora... La Fuentes.

Las saladas formaban parte del rito marinero?Creo que no sabamos lo del rito y no supe de quin fue la idea, pero si recuerdo que a los 27 integrantes del segundo contingente, octubre de l937, a los conscriptos como se les llam, en vez de reclutas para diferenciarnos del ejrcito, les hicimos su bautizo, consistente en baarlos con las mangueras contra-incendios, a alta presin, aplicarles pinturas, darles algunos brebajes ms o menos txicos, y ya desnudos, darles cualquier palmadita o patadita. Fue la primera salada en la Escuela.

Cul es la a